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El Gobierno de Estados Unidos

En 1775, cuando la sangrienta Guerra de la Independencia rugía en la costa este de los Estados Unidos, los delegados de las trece colonias originales se reunieron en Filadelfia en un Segundo Congreso Continental. Los objetivos que compartían los miembros de esta asamblea eran claros: trazar una hoja de ruta para su completa independencia de Gran Bretaña y crear de una nueva nación basada en auténticos ideales democráticos.
 
A partir del 4 de julio de1776, la fecha en que la Declaración de Independencia fue ratificado por cada una de las trece colonias, los Estados Unidos se ha esforzado por vivir de acuerdo con los principios básicos sobre los que se fundó el país: que todos los ciudadanos tienen un derecho inalienable a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Este principio se hizo oficial con la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos en 1788. Ese documento, que mas de 200 años después continúa sirviendo como la ley de la tierra en América, se convirtió en la base de un gobierno federal unido que “permitiera a los estados actuar en unidad como uno solo al tiempo que se protegen los derechos soberanos de cada uno de los Estados1."
 
Después de más de un siglo de dominio británico descontrolado, los Padres Fundadores estadounidenses redactaron una Constitución que garantizaba que ningún individuo o grupo acumulara demasiado poder. Lo hicieron mediante la división de las responsabilidades del gobierno federal en tres poderes diferentes—el Poder Ejecutivo, el Poder Legislativo y el Poder Judicial—y así garantizar que las competencias para crear leyes, aplicarlas e interpretarlas estaban separadas por igual. Cada uno de los poderes del gobierno de Estados Unidos está controlado y equilibrado por los otros poderes. El Poder Ejecutivo, por ejemplo, puede vetar proyectos de ley presentados por el Congreso, y el Congreso tiene el poder de aprobar o rechazar los nombramientos presidenciales al Poder Judicial, e incluso puede impugnar y destituir al Presidente, en circunstancias extremas. El Poder Judicial del gobierno designado por el Poder Ejecutivo y aprobada (o rechazada) por el Poder Legislativo-tiene autoridad para revocar las leyes que consideren inconstitucionales2.
 
Este singular equilibrio de poder en el gobierno de Estados Unidos asegura que los funcionarios electos sirven a las personas que representan y no a sus propios intereses y creencias.

Poderes del Gobierno de los Estados Unidos

El Poder Ejecutivo

El Poder Ejecutivo del Gobierno de los Estados Unidos se compone esencialmente de tres partes: el Presidente, el Vicepresidente y los diversos gabinetes, departamentos y agencias federales. A continuación vamos a detallar los deberes y responsabilidades de cada una de estas entidades del gobierno ejecutivo.
 
El Presidente de los Estados Unidos
 
La Casa Blanca Fuente El Presidente de los Estados Unidos es el jefe de Estado de Estados Unidos, jefe de gobierno y comandante en jefe de las fuerzas armadas estadounidenses. Al escribir estas líneas, Barack Obama es el actual presidente, el cuadragésimo cuarto Presidente de los Estados Unidos.
 
El presidente de Estados Unidos se encarga de muchas tareas y responsabilidades importantes, en particular la ejecución y el cumplimiento de las leyes promulgadas por el Poder Legislativo. Para ayudarle con estas tareas hay 15 departamentos independientes (como el Departamento de Educación o el Departamento de Defensa, etc.), cada uno encabezado por una persona designada—el conjunto de estas personas forman el Gabinete del Presidente. También hay otras agencias ejecutivas (Federal Bureau of Investigation, CIA, USDA, etc.), que ayudan con las operaciones del día a día de la rama ejecutiva del gobierno. Los dirigentes de estos últimos organismos no se consideran parte del Gabinete del Presidente, aunque rinden cuentas directamente al Presidente3.
 
El Presidente de los Estados Unidos tiene autoridad tanto para firmar proyectos legislativos que se convierten en ley con su firma, o vetarlos, aunque el Congreso puede anular cualquier veto con una mayoría de dos tercios en ambas cámaras. El Presidente y su Departamento de Estado tratan periódicamente asuntos diplomáticos con naciones extranjeras--el Presidente puede negociar y firmar tratados, los cuales deben ser ratificados por dos tercios del Senado antes de convertirse en ley. El Presidente también puede emitir órdenes ejecutivas, y conceder indultos por delitos federales4.
 
Los candidatos calificados que planean postularse para el cargo de Presidente de los Estados Unidos deben cumplir con ciertos requisitos. El Presidente debe tener al menos 35 años de edad, ser ciudadano nacido en el país, y haber vivido en los Estados Unidos por lo menos 14 años consecutivos. Las elecciones se celebran cada cuatro años, y el mandato del presidente se limita (ahora) a dos mandatos, es decir, ocho años completos de servicio. Actualmente Barack Obama está cumpliendo su segundo mandato, lo que significa que habrá una cara nueva en la Oficina Oval en 2016. La residencia oficial del Presidente y su familia es la Casa Blanca, ubicada en la capital del país, Washington DC.
 
El Vicepresidente
 
La principal responsabilidad del Vice Presidente de los Estados Unidos, cargo que actualmente ocupa Joseph Biden, es estar preparado en todo momento para asumir la presidencia en caso de que el presidente muere, renuncie, esté sometido a juicio político o sufra una incapacidad y por lo tanto no puede para llevar a cabo sus funciones5.
 
En las elecciones, el Vicepresidente lleva el mismo programa electoral que el Presidente. Es elegido junto con el presidente por el Colegio Electoral--cada elector da un voto para el presidente y otro para vicepresidente. En el voto popular, sin embargo, cada voto para el Presidente es también un voto por el vicepresidente.
Oficialmente, el vicepresidente es el presidente del Senado estadounidense, y tiene la responsabilidad de emitir un voto de decisivo en caso de empate. Sin embargo, a excepción de los casos en los que sería necesaria una votación potencialmente vinculante, el Vice Presidente rara vez preside el Senado.6
 
El vicepresidente es el principal asesor del presidente y le asiste en todos los asuntos de Estado. Él también tiene un papel activo en los asuntos diplomáticos con otras naciones. Asiste a los eventos oficiales, ya sea con el Presidente o en su lugar, y actúa como un enlace entre el Poder Ejecutivo y el Poder Legislativo. Joe Biden es el Vice Presidente cuadragésimo séptimo de los Estados Unidos. Su oficina está ubicada en el ala oeste de la Casa Blanca, y al igual que el Presidente, también ocupa una residencia oficial que está ubicada en el Observatorio Naval de Estados Unidos en el noroeste de Washington DC7.
 
El Gabinete del Presidente
 
Gabinete del Presidente está compuesto por los directores de los 15 departamentos ejecutivos. Estas 15 personas son algunos de los asesores más importantes y más cercanos al Presidente. No son elegidos por voto popular sino que son nombrados directamente por el Presidente y confirmados por el Senado. Cada uno de estos directores de gabinete tiene el título de "secretario", todos menos el jefe del Departamento de Justicia, que se conoce como Fiscal General8. A continuación ofrecemos una lista y descripción de las funciones de cada uno de los 15 departamentos del gabinete:
 
El Departamento de Agricultura: El Departamento de Agricultura es responsable del desarrollo y ejecución de políticas con respecto a la agricultura, la producción agrícola y la alimentación. Promueve el comercio agrícola y la producción, garantiza la seguridad del suministro de alimentos de Estados Unidos y ayuda a proteger los recursos naturales.
 
El Departamento de Comercio: El Departamento de Comercio de los Estados Unidos es la agencia responsable de mejorar la calidad de vida de todos los estadounidenses mediante la promoción de buenas prácticas empresariales, el desarrollo económico y el comercio y la innovación tecnológica9.
 
El Departamento de Defensa: El Departamento de Defensa es responsable de la contratación, la capacitación y la supervisión de los militares estadounidenses. Se compone de los departamentos de Tierra, Mar y Aire, así como una serie de otras agencias, oficinas y comandos.
 
El Departamento de Educación: El Departamento de Educación es la agencia federal que supervisa los centros de enseñanza estadounidenses. Sus miembros son responsables de proporcionar las herramientas y la preparación necesarias para competir en una economía global mediante el fomento de la excelencia y la igualdad de acceso a las oportunidades educativas.
 
El Departamento de Energía: El objetivo principal del Departamento de Energía (DOE) es desarrollar y mejorar la seguridad nacional, económica y energética de los Estados Unidos10.
 
El Departamento de Sanidad y Servicios Humanos: El Departamento de Sanidad y Servicios Humanos de los Estados Unidos es responsable de la protección de la salud de todos los estadounidenses y proveer servicios humanos esenciales, especialmente para los indigentes y los que no pueden cuidarse o valerse por sí mismos.
 
El Departamento de Seguridad Nacional: Es el Departamento del Gabinete de los Estados Unidos más reciente y fue creado a raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. El Departamento de Seguridad Nacional es responsable de proteger a los estadounidenses de las amenazas contra la seguridad, tanto extranjeras como nacionales.
 
El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano: Este departamento, que se conoce por el acrónimo "HUD", es una agencia federal responsable de atender las necesidades de vivienda de los Estados Unidos y del desarrollo y la mejora de sus comunidades.
 
El Departamento del Interior: el Departamento del Interior, o "DOI", es la agencia principal de conservación de los Estados Unidos. Sus responsabilidades van desde la protección de los recursos naturales de Estados Unidos, al el desarrollo de oportunidades de lugares de recreo, y el llevar a cabo la investigación científica en el nombre de la preservación11.
 
El Departamento de Justicia: El Departamento de Justicia (DOJ), dirigido por el Fiscal General de los Estados Unidos, es responsable de hacer cumplir las leyes de los EE.UU., perseguir los delitos federales y proteger al pueblo estadounidense contra todos los enemigos y amenazas.
 
El Departamento de Trabajo: El Departamento de Trabajo de Estados Unidos supervisa los programas federales que garantizan que fuerza laboral estadounidense sea fuerte y productiva. Estos programas abordan cuestiones como la capacitación para el trabajo, la seguridad en el trabajo, el salario mínimo por hora y el pago de horas extras, la discriminación en el empleo y el seguro de desempleo.
 
El Departamento de Estado: Está considerado como uno de los departamentos más importantes del gabinete. El Departamento de Estado tiene un papel importante en la creación y ejecución de la política exterior de Estados Unidos y la diplomacia con los países extranjeros.
 
El Departamento de Transporte: El Departamento de Transporte supervisa el sistema de transporte de los Estados Unidos, lo que garantiza su eficacia y seguridad como un medio para mejorar la calidad de vida de todos los ciudadanos estadounidenses.
 
El Departamento del Tesoro: El Departamento del Tesoro supervisa los sistemas financieros nacionales e internacionales, que son cruciales para la vida estadounidense y promueve la prosperidad y la seguridad económica.
 
El Departamento de Asuntos de Veteranos: El Departamento de Asuntos de los Veteranos, también conocido como el VA, tiene la tarea de desarrollar y administrar programas que beneficien a los veteranos estadounidenses y sus familias12.

El Poder Legislativo

El Congreso de Estados Unidos Fuente El poder legislativo del gobierno de Estados Unidos se compone de dos cámaras: la Cámara de Representantes y el Senado. En conjunto de estas dos asambleas se conoce como el Congreso de los Estados Unidos. El Congreso de EE.UU. tiene una serie de atribuciones, responsabilidades y deberes. Los miembros son responsables de redactar y promulgar leyes, confirmar o rechazar los nombramientos presidenciales, declarar la guerra y una serie de tareas de investigación y poderes13.
 
La Cámara de Representantes
 
Hay 435 miembros electos que comprenden la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Están divididos entre los 50 estados según su población; así los estados más poblados tienen un mayor número de representantes electos. Además de estos 435 miembros votantes del Congreso, también hay 6 miembros de la Cámara sin derecho a voto, que son: los representantes del Distrito de Columbia, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico y otros cuatro territorios de los Estados Unidos14. El Presidente de la Cámara, que es elegido por sus pares en la Cámara de Representantes, preside ese órgano. Él o ella también es el tercero en la línea de sucesión a la Presidencia, después del vicepresidente.
 
Para tener derecho a postularse para un escaño en la Cámara de Representantes, los candidatos deben tener al menos 25 años de edad y ser residentes del estado que representan. También debe haber sido residente de los Estados Unidos por lo menos durante siete años consecutivos antes de su candidatura. Los miembros de la Cámara de los Representantes son elegidos cada dos años por el voto popular15.
 
El Senado
 
El Senado de Estados Unidos se compone de 100 miembros--dos miembros de cada uno de los 50 estados del país, independientemente de su población. Aunque los senadores son, en la actualidad, elegidos por voto popular cada seis años, esto no ha sido siempre el caso. Antes de la ratificación de la Enmienda 17 en 1913, los senadores eran elegidos por las diferentes legislaturas de los estados, y no elegidos directamente por el pueblo. Hoy en día, los términos individuales de seis años de cada uno de los senadores estadounidenses están escalonados de manera que cada dos años un tercio de los miembros del Senado tienen que ser elegidos16.
 
Para calificar para la candidatura al Senado, los aspirantes deben tener al menos 30 años de edad, ser residentes del estado al que representan y ciudadano de los EE.UU. por lo menos durante nueve años consecutivos antes de su candidatura. Como se mencionó anteriormente, el Vice Presidente de los Estados Unidos es el Presidente del Senado y se le permite emitir un voto en el caso de empate. El Senado también tiene un líder de la mayoría, y un líder de la minoría. El primero proviene de la parte del Senado que se encuentra actualmente "en control", ya sea republicano o demócrata, es decir que cuenta con más miembros actuales17.
 
Además de la promulgación de leyes en conjunto con la Cámara de Representantes, el Senado es responsable de confirmar los nombramientos presidenciales, ratificar los tratados y de iniciar investigaciones con respecto a funcionarios públicos. La membrecía también es responsable de conocer y resolver los casos de destitución de los funcionarios federales, electos y designados, planteada por la Cámara de Representantes.
 
El Congreso de Estados Unidos, la Cámara y el Senado, es el único poder del gobierno con autoridad para promulgar y modificar las leyes existentes. Aunque el presidente puede vetar un proyecto de ley propuesto por el Congreso, ese veto puede ser anulado por una mayoría de dos tercios en la Cámara de Representantes y el Senado.

El Poder Judicial

La Corte Suprema de Estados Unidos Fuente A diferencia de los altos funcionarios en los poderes Ejecutivo y Legislativo, los miembros del Poder Judicial del Gobierno de los Estados Unidos son nombrados por el Presidente y confirmados por el Senado.
 
El órgano principal del Poder Judicial es la Corte Suprema (o Tribunal Supremo) de los Estados Unidos. Este panel, que desde 1869 ha consistido en nueve miembros, un presidente del tribunal y ocho jueces asociados, es el tribunal más alto del país y el de última instancia. Los miembros de la Corte Suprema escuchan casos de apelación de demandantes que no están satisfechos con la sentencia dictada por tribunales inferiores. El principal objetivo del tribunal es determinar la legalidad de un veredicto basado en el lenguaje y las disposiciones de la Constitución de Estados Unidos. En los casos en que se considere que el veredicto (o la ley en que se basa el veredicto) es inconstitucional, la ley seria derogada y el veredicto anulado.
 
Aunque todos los miembros del Poder Judicial son nombrados por el Presidente, el criterio del Congreso de los Estados Unidos, a través del proceso de confirmación, tiene un peso significativo para determinar la forma y estructura de los tribunales. Históricamente, esto ha dado lugar a un equilibrio en la Corte con respecto a afiliación política18.
 
Además de la Corte Suprema, el Poder Judicial del gobierno de Estados Unidos también se compone de un gran número de tribunales federales de distrito por todo el país, así como 13 tribunales de apelaciones. Los tribunales de distrito escuchan la mayoría de los casos federales en los Estados Unidos, mientras que los diversos tribunales de apelaciones resuelven apelaciones contra las sentencias de los tribunales de distrito. Sólo cuando todo el proceso ha sido agotado, de la corte federal de distrito a la corte de apelaciones, puede llegar un caso ante la Corte Suprema19. Como resultado, sólo un número limitado de casos llega a la Corte Suprema cada año.
 
El nombramiento de los jueces federales, con independencia del tribunal que presidan, es vitalicio. En casi todos los casos, los jueces y magistrados sirven hasta su muerte o su jubilación. Sólo pueden ser despedidos por impugnación, un proceso en el que se le imputan cargos de mala conducta por parte de la Cámara de Diputados y son sentenciados por el Senado de los Estados Unidos20. El que los miembros de la judicatura federal tengan puestos vitalicios garantiza que los mismos estén aislados de la política de los partidos y las pasiones del público, lo que les permite aplicar la ley de manera justa, teniendo sólo la justicia en mente, y libres de preocupaciones políticas o electorales.
 
No todas las leyes promulgadas por el Congreso son revisadas por el sistema judicial federal. En los tribunales, incluida la Corte Suprema, sólo se escuchan casos y controversias en los que una persona o varias personas han sido perjudicadas por una ley existente. En otras palabras, sólo se oyen los casos en los que la decisión, ya sea a favor o en contra del demandante, tiene un efecto práctico real.
 
El Poder Judicial del gobierno de Estados Unidos es el único órgano con facultad de interpretar las leyes, determinar su constitucionalidad y aplicar sus conclusiones a casos individuales. En los casos que llegan a la Corte Suprema, una vez que los miembros hayan decidido con respecto a la constitucionalidad de una ley, su decisión debe ser acatada desde la fecha de la decisión por todos los tribunales de primera instancia en el sistema federal21.
Referencias
1. “Our Government.” whitehouse.gov. Consultado el 23 de agosto de 2013.
2.The United States Constitution.” Archives.gov. Consultado el 24 de agosto de 2013.
3. “Federal Executive Branch.” usa.gov. Consultado el 23 de agosto de 2013.
4. Longley, Robert. “The Executive Branch of U.S. Government.” usgovinfo.com. Consultado el 23 de agosto de 2013.
5. “Duties of the Vice President.” suxxex.de.schoolwebpages.com. Consultado el 25 de agosto de 2013.
6. Clark, Josh. “Executive Roles and Responsibilities of the U.S. Vice President.” people.howstuffworks.com. Consultado el 25 de agosto de 2013.
7. “United States Government Manual.” usgovernmentmanual.gov. Consultado el 23 de agosto de 2013.
8. “The Cabinet.” Whitehouse.gov. Consultado el 25 de agosto de 2013.
9. “About the Department of Commerce.” Commerce.gov. Consultado el 25 de agosto de 2013.
10. “Department of Energy.” Allgov.com. Consultado el 25 de agosto de 2013.
11. “Bureaus and Offices:  Department of the Interior.” Doi.gov. Consultado el 25 de agosto de 2013.
12. “Department of Veteran Affairs.” Usa.gov. Consultado el 25 de agosto de 2013.
13. “Federal Legislative Branch.” usa.gov. Consultado el 23 de agosto de 2013.
14. “Legislative Branch Overview.” guides.lib.washington.edu. Consultado el 23 de agosto de 2013.
15. “About the Legislative Branch of U.S. Government.” usgovinfo.about.com. Consultado el 23 de agosto de 2013.
16. “The United States Senate.” Senate.com. Consultado el 25 de agosto de 2013.
17. “United States Government:  Legislative Branch.” indexmundi.com. Consultado el 23 de agosto de 2013.
19. “United States Courts.” uscourts.gov. Consultado el 23 de agosto de 2013.
20. “Judicial Branch: United States Government Information.” guides.library.pdx.edu. Consultado el 23 de agosto de 2013.
21. “The Judicial Branch of United States Government.” rockingham.k12.va.us. Consultado el 23 de agosto de 2013.

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