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El clima en Estados Unidos

Como uno de los países más grandes del mundo en superficie total, Estados Unidos tiene muchas zonas climáticas diferentes. El tiempo que una persona uno pueda conocer al visitar América dependerá en gran medida del estado o región que se visite, así como el momento específico del año en el que la visita se llevaría a cabo. Para que conozcas la variedad de climas en los Estados Unidos, a continuación hemos resumido los patrones climáticos típicos de las diversas regiones del país. Estas áreas incluyen el Noreste, el Medio Oeste, el Sur, el Suroeste, y las regiones del Noroeste de los EE.UU., así como los estados de Hawái y Alaska, los cuales tienen sus propios y singulares patrones climáticos.

El clima de Estados Unidos: El Noreste

La parte noreste de los Estados Unidos incluye los estados del Atlántico medio y la región conocida como Nueva Inglaterra. Los estados que conforman esta región son muchos en número. Algunos de ellos son: Nueva York, Pennsylvania, Maryland, Washington DC, Massachusetts, Delaware, Vermont, Maine y Rhode Island.
 
El tiempo en el noreste de Estados Unidos se caracteriza por temperaturas cálidas y bastante moderadas en el verano, aunque en el extremo sur de la región también se puede disfrutar de unos días muy calurosos y húmedos durante esta temporada. Las temperaturas en invierno oscilan entre frío a muy frígido, y por supuesto, cuanto más al norte se viaja en Nueva Inglaterra, mas descienden las temperaturas por o general. Según los datos estadísticos, la temperatura media en el noreste en el mes de julio es de 69F (21C) grados—que incluye temperaturas nocturnas—mientras que la temperatura media en invierno es de 21F (-6C) grados1. Los meses de primavera y otoño son especialmente agradables en esta región, en particular en las áreas boscosas de Maine y Vermont, hacia el extremo noreste de los Estados Unidos.
 
En conjunto, los estados del noreste son moderadamente lluviosos, y en el invierno la región experimenta fuertes nevadas y lluvias heladas. La precipitación media anual, que incluye lluvia y nieve, es de aproximadamente 46 pulgadas (117 centimetros) al año. Las precipitaciones generalmente vienen en forma de sistemas de tormentas grandes que pueden estar compuestas de lluvia y nieve o hielo y lluvia. Los “Nor'easters”, que son comunes en esta región, se pueden definir como sistemas de tormentas fuertes, unas tormentas que por lo general se producen cuando un sistema de tormentas formado en el Golfo de México se mueve hacia el norte por la costa este. Los Nor'easters pueden descargar grandes cantidades de fuertes lluvias, nieve, agua nieve, o una combinación de los tres, aunque la composición exacta de la precipitación depende en gran manera de los rangos de temperatura en toda la región2.
 
Colorido de otoño en Nueva Inglaterra Fuente Si no estás acostumbrado a la región noreste de los Estados Unidos, la humedad de los meses de verano puede parecerte a veces insoportable. De hecho, por lo general hay tanta humedad en el aire durante esta temporada que las tormentas nocturnas son muy comunes.
 
La región de Nueva Inglaterra del noreste estadounidense es conocida por sus espectaculares días de otoño, con temperaturas frescas y crujientes y una espléndida gama de colores en el hermoso follaje. Los meses de primavera, cuando la madre naturaleza se despierta del largo y frío invierno, son igualmente hermosos, con nuevas flores que representan todos los colores del arco iris.

El clima de Estados Unidos: El Medio Oeste

El clima de la región del Medio Oeste de los Estados Unidos, que incluye estados como Michigan, Wisconsin, Minnesota, Kansas, Illinois, Iowa, Indiana, Missouri, Ohio, Dakota del Norte y Dakota del Sur, puede variar mucho dependiendo del estado y de temporada. Sin tener ningún océano cerca que modere los cambios de temperatura, los meses de verano en la región pueden ser muy calurosos, mientras que los inviernos pueden ser brutalmente fríos.
 
Las temperaturas en el medio oeste de Estados Unidos pueden variar 100F grados o más entre verano e invierno. No es raro en esta región ver las temperaturas invernales caer por debajo de 0 grados Fahrenheit (-18 C), especialmente por la noche, pero la mayoría de las veces las temperaturas son soportables, con las temperaturas altas que varían entre los 35F (2C) y 50F (10C) grados. Las temperaturas de otoño y primavera en el Medio Oeste son muy moderadas, entre los 50F (10C) y 75F (24C) grados, por lo que los meses de primavera y otoño son los mejores para visitar la zona. Al igual que en el extremo sur de la región Nordeste, las temperaturas de verano en el Medio Oeste tienden a ser muy cálidas con un grado de humedad extremadamente alto. El promedio de temperaturas es entre 85F (29C) y 95F (35C) grados con un 50 por ciento (o más) de humedad. Nunca falta el verano en que, algunos días, las temperaturas incluso superen los 100F (38C), días en que los residentes buscan ansiosamente un respiro de aire acondicionado.
 
La lluvia es un incidente muy común en los estados del medio oeste, sobre todo en la primavera, a finales del verano y a principios del otoño. Las personas que visiten los estados del medio oeste durante estas temporadas harían bien en ir previstos de un paraguas, ya que no es raro que haya precipitaciones hasta 10 días al mes, e incluso más. El clima del medio oeste lleva consigo nieve en el invierno, aunque la cantidad que se puede esperar depende del estado. Minnesota, por ejemplo, el estado más septentrional de la región con un promedio de nieve de 36pulgadas (92 centímetros) por año, recibe mucha más nieve cada invierno que los estados del sur del oeste medio como Kansas y Missouri3.
 
Tornado en Wisconsin Fuente Los tornados son una amenaza aterradora y persistente para los residentes de la región. Los estados que conforman esta región están justo en el centro del “callejón de los tornados”, una franja de tierra conocida por sus altos índices de tornados. Los estados de Kansas e Iowa, por ejemplo, pueden tener docenas de tornados cada año y la mayoría se producen en los meses de mayo y junio4. La mayoría de estos tornados son menores y causan poco o ningún daño, pero cuando un gran tornado toca una ciudad o pueblo con una concentración alta de habitantes, el resultado puede ser devastador.
 
Por desgracia, las sequías también son bastante comunes en la región del Medio Oeste, y pueden hasta arruinar las fincas más grandes y productivas de Estados Unidos. Por el contrario, el año que la región soporta niveles anormalmente altos de precipitaciones, las inundaciones ocurren en las zonas bajas de la región causando millones de dólares en daños.

El clima de Estados Unidos: El Sur

Cuando se habla del clima del sur de los Estados Unidos, hablamos esencialmente de dos regiones distintas: el centro-sur y sureste de Estados Unidos. La región centro-sur incluye los estados de Arkansas, Luisiana, Mississippi, Texas y Oklahoma. En estos estados las temperaturas invernales suelen ser bastante suaves, especialmente en los estados más al sur, cerca del Golfo de México. Las temperaturas de invierno en la región rondan en los 50F (10C) grados en todos los estados excepto Oklahoma, el estado más septentrional de esta zona del país, cuyas temperaturas máximas van alrededor de 40F (4C) grados. Oklahoma es también el Estado que recibe la mayor caída de nieve cada año, mientras que Luisiana y Mississippi, debido a su proximidad al Golfo de México, reciben el mayor número de precipitaciones anuales. Enero suele ser el mes más lluvioso del año en la región Centro-Sur, con un promedio de aproximado de 5 pulgadas (13 centímetros) cada año, sólo en ese mes5.
 
Los veranos en el centro-sur de los Estados Unidos son cálidos y extremadamente húmedos, con temperaturas que van desde 85F (29C) grados hasta 95F (35C) grados. El calor de tres dígitos (más de 100F) es también una realidad dolorosa en la región, especialmente en Texas, Luisiana y Mississippi. El calor se agrava todavía más por la humedad pegajosa y asfixiante y la mayoría de estos estados experimentan tormentas y fuertes lluvias por la tarde durante la temporada de verano. Al igual que muchos estados del medio oeste, partes de Texas y Oklahoma también se encuentran dentro del “callejón de los tornados”, que plantea una amenaza de tornados, especialmente en mayo y junio.
 
La región sureste de Estados Unidos está compuesto por seis estados: Alabama, Georgia, Florida, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Tennessee. A diferencia del noreste, el sureste tiene inviernos muy suaves, con un promedio de temperaturas entre lo 50F (10C) y 60F (16C) grados durante el día. En vez recibir fuertes nevadas durante el invierno, la lluvia es lo más común en esta zona. Algunos de los estados del sureste, sin embargo, tienen tormentas de hielo y nieve ligera en sus elevaciones montañosas más altas.
 
Al igual que la región centro-sur de Estados Unidos, el sudeste tiene veranos muy calurosos y húmedos, con temperaturas entre los 90F (32C) y 99 F (37C) grados durante la mayor parte de la temporada. Las tormentas son muy comunes por las tardes6.
 
La primavera se deja ver aquí un poco antes que en el noreste y el otoño es un poco más largo. En lugar de tener que esperar hasta abril para celebrar la llegada de la primavera, las flores comienzan a florecer en marzo, y el clima continúa calentándose hasta mediados de octubre, cuando las temperaturas más bajas comienzan a prevalecer.

El clima de Estados Unidos: El Suroeste

La región suroeste de los Estados Unidos se compone de California, Arizona, Nevada, Nuevo México y partes de Colorado y Utah, y su clima varía ampliamente de un estado a otro y de una estación a otra. Debido a que esta es una región formada por montañas, desiertos y zonas costeras, las temperaturas y los patrones climáticos a menudo hacen que sea una tierra de extremos. En general, las regiones desérticas del suroeste, que se encuentran en Arizona, Nevada, Nuevo México e incluso partes de California, se mantienen relativamente cálidas durante todo el año, con temperaturas invernales entre 70F (21C) y 80F (27C) grados7. Los veranos del desierto son extremadamente calurosos, sobre todo en Arizona, donde la mayoría de los días de verano puede alcanzar temperaturas de 100F (38C) grados o más. Afortunadamente, este calor es raramente acompañado de la misma humedad que se encuentra en otros estados del sur.
 
El extremo opuesto, el frío, suele ser la norma de los inviernos en los estados más septentrionales del suroeste, como Colorado y Utah. Las elevaciones más altas pueden ver temperaturas que constantemente se sumergen por debajo del punto de congelación y rara vez se elevan por encima de 45F (7C) grados. Eso no tiene nada que ver con lugares como la ciudad de Phoenix en Arizona, donde las temperaturas invernales oscilan entre 75F (24C) y 85F (29C) grados. Los veranos en las montañas del suroeste son muy moderados, seco y muy agradable, con temperaturas medias alrededor de los 73F (23C) grados8.
 
Las regiones costeras del suroeste a lo largo de la costa del Pacífico de California, ofrecen temperaturas que sólo varían ligeramente de una temporada a otra. Durante los meses de verano, el Océano Pacífico hace un gran trabajo al refrescar el aire y producir temperaturas moderadas con medias alrededor de 73F (23C) grados. Es esta misma fuerza, además de la niebla costera, la que ayuda a impedir que las temperaturas de invierno se hundan demasiado--las temperaturas promedian entre 55F (13C) y 65F (18C) grados9.
 
Excepto por las áreas costeras y montañosas del suroeste, la región recibe muy poca lluvia, sobre todo durante los meses de verano. La lluvia que si cae durante la temporada de verano suele ser sobre todo en las montañas, por lo general en forma de tormentas lluviosas por la tarde y antes de anochecer.
 
El otoño y la primavera son, sin duda, las estaciones más agradables en el suroeste de Estados Unidos, con temperaturas suaves que van desde 60F (16C) hasta los 75F (24C) grados según el estado o región. A diferencia del este y el medio oeste, sin embargo, el follaje y la floración de primavera que existe en otros estados no son tan evidentes en el suroeste, sobre todo porque gran parte de la floración se produce durante todo el año10.

El clima de Estados Unidos: El Noroeste

El Noroeste se compone de un número de estados muy hermosos, que incluyen ( aunque no mencionamos a todos): Oregón, Washington, Idaho, Montana, Wyoming y partes de Utah y Colorado. Esta es quizás la parte más húmeda de los Estados Unidos, especialmente a lo largo de la costa del Pacífico en Oregón y Washington. La lluvia tiende a caer durante cada estación a lo largo de la costa, sin embargo, los meses de invierno y primavera son, con mucho, los que recogen más precipitaciones.
 
Las temperaturas en el noroeste puede variar mucho dependiendo de la temporada. Los meses de verano son agradables y cálidos, pero rara vez calurosos, los que convierte a esta región en el escape perfecto para los amantes del aire libre. Los inviernos en la costa del Pacífico, en Oregón y Washington, son generalmente muy fríos y húmedos, con temperaturas que van de los 30F (-1C) a los 40F (4C) grados11. Las elevaciones más altas de la región noroeste, en los estados de Montana, Idaho y Wyoming, dan temperaturas que a menudo caen muy por debajo del punto de congelación, ya veces bajan de los 0F (-18C) grados durante la noche. Estas regiones también reciben amplias nevadas durante los meses de invierno cada año, y son reconocidos como lugares excelentes para esquiar.
 
Quizás nada caracteriza al noroeste mejor que la cadena de montañas Rocky Mountains, donde su clima impredecible puede cambiar repentinamente. Al igual que con otros climas montañosos, el clima en esta región cambia con la altitud, llegando a ser más frío y húmedo en general cuanto más alto se asciende. En el invierno, la región es conocida por sus grandes nevadas, fuertes vientos y tormentas de nieve repentinas, y las temperaturas por la noche a veces pueden llegar a --30F (-34C) grados o menos. La primavera es muy imprevisible, a veces cálida, a veces fría, a veces húmeda, a veces seca y los veranos se caracterizan por hermosas mañanas soleadas, tormentas por la tarde y las noches claras y frías. Las tormentas de verano a menudo pueden causar inundaciones repentinas en las regiones del valle de las montañas Rocky12.

El clima de Estados Unidos: Hawái

Hawái, un estado insular estadounidense en el Océano Pacífico, tiene un clima que es diferente a cualquier otro en la parte continental de EE.UU. El tiempo en Hawái es muy estable y seguro, con sólo cambios insignificantes en la temperatura durante todo el año. En términos generales, en realidad sólo hay 2 estaciones en Hawái: verano (llamado Kau en hawaiano), que va desde mayo a octubre, y el invierno (Hooilo en hawaiano), que va de noviembre a abril. La temperatura media por el día durante los meses de verano es de 85F (29C) grados, mientras que la temperatura media durante el día en invierno es de 78F (26C) grados. La temperatura durante la noche, tanto en verano como en invierno, es de aproximadamente unos 10 grados Fahrenheit menos que la temperatura diurna13.
 
A lo largo de la mayor parte del año, los patrones del clima en Hawái se ven afectados principalmente por las zonas de alta presión en el norte del Pacífico-zonas que bombean vientos frescos, alisios y húmedos hacia abajo en laderas nororientales de la isla. Estos vientos son los responsables de las precipitaciones de la isla, que ocurre sobre todo en las montañas y valles en el lado de barlovento (noreste) de las islas14. Este es el fenómeno climático que crea el ambiente rico, verde y tropical de Hawái. La mayor parte de la precipitación de Hawái se produce durante el invierno, de noviembre a marzo, pero la mayoría de las veces estas lluvias están localizados en las montañas y valles de la isla, lo que significa que no necesariamente estropearían tus planes de vacaciones en la costa.

El clima de Estados Unidos: Alaska

Día primaveral en Alaska Fuente Alaska es una tierra vasta y majestuosa, y aunque sin duda es el hogar de mucho de hielo y nieve durante el invierno, es posible que te sorprenda saber que los veranos tienden a calentarse bastante en este hermoso estado.
 
Durante el otoño, invierno y primavera, Alaska sólo puede caracterizarse como frío, con temperaturas que pueden sumergirse muy por debajo del punto de congelación, incluso durante el día. Las temperaturas son mucho más frías en las regiones del interior y de montaña de lo que son a lo largo de la costa, pues en el Océano Pacífico tienden a moderarse las gélidas temperaturas. Las nevadas, a menudo fuertes, ocurren con regularidad durante el invierno de Alaska, un período en que la luz del día se limita a sólo unas pocas horas diarias15.
 
A medida que las estaciones cambian, de finales de la primavera a principios de verano, las temperaturas comienzan a subir poco a poco, al igual que el número de las animadas actividades al aire libre que saben disfrutar los residentes del estado. En Anchorage, Alaska, por ejemplo, una ciudad en la costa del Pacífico con un clima marítimo templado, las temperaturas de verano pueden llegar a los 78F (28C). Aún mejor es la falta de humedad, lo que contribuye considerablemente al agradable clima de verano de Anchorage. Las temperaturas en la parte interior del estado son más altas que en las zonas costeras. En Fairbanks, una de las ciudades popular del interior, la temperatura media es de 72F (22C) grados durante los meses de verano. Sin embargo, ya que las temperaturas pueden variar en gran medida en Alaska, y a veces sin previo aviso, es muy importante llevar una buena variedad de ropa. Aquí un consejo por si planeas visitar este oasis: capas de ropa. Por dondequiera que estés, ya sea haciendo senderismo como simplemente caminando por la ciudad, siempre ves vestido en capas.
Referencias
1. “Quick Facts: New England United States.” discovernewengland.org. Retrieved 14 August 2013.
2. “Mid-Atlantic Geography and Climate.” worldgeographyadvanceddeveny.okaloosaschools.wikispaces.net.  Retrieved 14 August 2013.
3. Walsh, Kathryn. “Typical Climate of the Midwestern United States.” traveltips.usatoday.com. Retrieved 14 August 2013.
4. “North America: Climate.” infoplease.com. Retrieved 14 August 2013.
5. Johnson, Brad. “Forecast the Facts Exposes America’s Climate.” thinkprogess.org. Retrieved 14 August 2013.
6. “Climate Information for the United States.” climate-zone.com. Retrieved 14 August 2013.
7. “American Southwest Climate:  What You Need to Know.” southwestcompass.com, Retrieved 14 August 2013.
8.] “Climate of the Southwest U.S.A.” nesdis.noaa.gov. Retrieved 14 August 2013.
9. “Climate Information for California.” ca.nrcs.usda.gov. Retrieved 14 August 2013
10. “Climate of California.” wrcc.dri.edu. Retrieved 14 August 2013.
11. “The Climate of the Pacific Northwest.” occri.net. Retrieved 14 August 2013.
12. “Climate of the Rocky Mountains.”  blueplanetbiomes.org. Retrieved 14 August 2013.
13. “USA Climate.” path2usa.com. Retrieved 14 August 2013.
14 “Hawaii Weather.” Gohawaii.com. Retrieved 14 August 2013.
15 “Alaska:  Weather and Climate.” Alaska.com. Retrieved 14 August 2013.

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