Las lenguas habladas en Arabia Saudita


Arabia Saudita, o el Reino de Arabia Saudita en los círculos oficiales, es un país grande situado en la península arábiga, rica en petróleo. Con un área aproximada del tamaño de los Estados Unidos al este del río Mississippi, es el país árabe más grande de Asia occidental en superficie total, una 830.000 millas cuadradas (1.335.470 Km2), y el segundo país más grande en el mundo árabe, después de Argelia1. Arabia Saudí comparte fronteras al norte con Jordania e Irak, al noreste con Kuwait, al este con Bahréin, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, al sureste con Omán y al sur con Yemen. Su amplia costa está formada por el Mar Rojo al oeste y el Golfo Pérsico al este. Arabia Saudita tiene una población de unos 27 millones de habitantes, lo que incluye aproximadamente 8,4 millones de residentes extranjeros, la mayoría de ellos trabajadores en la lucrativa industria del petróleo saudí2. Este gran número de residentes extranjeros contribuye de manera importante a la diversidad étnica y cultural del país y aumenta significativamente el número de idiomas que en él se hablan a diario.

Idiomas que se hablan en Arabia Saudita: El árabe

La lengua árabe es la lengua oficial de Arabia Saudita, y la primera lengua de casi todos los nativos saudíes. Además de ser la lengua oficial en Arabia Saudí, el árabe es también considerado como el idioma oficial de los otros 21 países que, junto con Arabia Saudita, conforman la Liga Árabe. El árabe es la lengua materna de más de 200 millones de personas que residen en esta vasta región geográfica que se extiende desde el suroeste de Asia a África noroccidental. El árabe es, además, la lengua litúrgica primaria de más de mil millones de musulmanes de todo el mundo, ya que es el idioma en que fue revelado el Libro Sagrado del Islam, conocido como el Corán3.Peregrinos en la Meca Fuente
 
La versión oficial de la lengua árabe, conocido como árabe clásico o Fus-ha, es el idioma en el que está escrito el Corán y está considerado por la mayoría de los lingüistas como la base de las normas sintácticas y gramaticales de la lengua árabe4. La forma clásica de la lengua árabe sigue siendo ampliamente utilizada por los estudiosos de la religión y es la que se enseña en los colegios y universidades de todo el mundo. Hoy, sin embargo, el árabe clásico es considerado casi exclusivamente un lenguaje escrito, en lugar de hablado.
 
En Arabia Saudita, al igual que el resto del mundo árabe, se habla comúnmente el árabe estándar moderno o MSA, en lugar de la forma clásica de la lengua árabe. MSA es hablado y entendido por todo el mundo árabe. Es el lenguaje utilizado por los medios de comunicación hablados (radio, televisión) y por los políticos. También se enseña en las escuelas como segunda lengua extranjera. Los periódicos y otros medios de comunicación impresos también utilizan el MSA en lugar de árabe clásico, y muchas obras modernas de la literatura árabe se escriben en la versión moderna de la lengua.
 
Dialectos árabes en Arabia Saudí
 
En cuanto al árabe oral, hay muchos dialectos diferentes en todo el mundo árabe, con diferenciaciones que pueden ir de menor a mayor. Por ejemplo, una persona de Irak que habla árabe, puede que le resulte casi imposible entender a un residente de Egipto y viceversa, a pesar de que los dos hablan árabe, pero dialectos diferentes. Aunque los dos sean capaces de comunicarse en el árabe estándar moderno, las diferencias de sus dialectos pueden hacer la comunicación entre sí muy difícil.
 
Al ser un país relativamente grande en el mundo árabe, Arabia Saudita cuenta con tres dialectos regionales principales:el  árabe najdi (unos 8 millones de personas lo hablan), el árabe hejazi (aproximadamente 6 millones de habitantes lo hablan) y khaliji o árabe del Golfo (con aproximadamente unos 200.000 residentes que se comunican en este dialecto)5.
 
El árabe najdi
 
El árabe najdi es una variante de la lengua árabe hablada principalmente en la región central de Arabia Saudita. El Árabe najdi es la lengua materna de casi 1/3 de la población saudita, es decir unas 8 millones de personas según el último censo6. En total, hay cuatro dialectos principales dentro del árabe najdi, con variaciones sutiles que desmarcan a cada uno de los demás. Los cuatro dialectos principales del árabe najdi son:Arabia Saudita Fuente
  • El najdi del norte. El dialecto najdi del norte se habla en las regiones de Qaseem, Jabal Shammar y Zulfi de la zona saudí de Najd.
  • El najdi central. El dialecto najdi central, también conocido como najdi urbano7, se habla en Riad, la capital de Arabia Saudita, así como en los pueblos de los alrededores y las comunidades agrícolas.
  • El najdi del sur El dialecto najdi del sur se habla en la región centro-sur de Arabia Saudita, en particular en la ciudad de Kharj y las ciudades y los pueblos que la rodean.
  • El Najdi Badawi. Se puede oir el najdi badawi entre las tribus nómadas de la región de Najd de Arabia Saudita. En este dialecto también existen diferencias de acentos entre las tribus que lo hablan. Los pueblos nómadas de Iraq, Jordania, Siria y Kuwait también hablan el najdi badawi8.
El árabe hejazi
 
El árabe hejazi, que también se conoce como árabe occidental, es una variante de la lengua árabe hablada principalmente en la región occidental de Arabia Saudita. Hablan esta variante aproximadamente 8 millones de ciudadanos saudíes, según el último censo9. Aunque el hejazi es estrictamente una variante hablada de la lengua árabe, hay dos dialectos distintos en la región de Hiyaz en Arabia Saudí, uno es el de la población rural o beduinos, y otro el de los residentes urbanos del país. Normalmente, cuando uno se refiere a la forma Hejazi del árabe, se está refiriendo al de las zonas urbanas que se habla en las ciudades saudíes de La Meca, Yanbu, Jeddah y Medina. Según los lingüistas, el árabe hejazi está estrechamente relacionado con los dialectos árabes que se escuchan en el norte de Sudán y en el Alto Egipto10.
 
Se considera al hejazi urbano más sedentario que el dialecto beduino. Al igual que otros dialectos sedentarios, el hejazi urbano tiende a ser mucho más conservador que las variedades rurales, que pierden muchas de las formas y características clásicas mientras que permanecen presentes en los dialectos sedentarios11.
 
El vocabulario del hejazi urbano difiere en algunos aspectos de los otros dialectos de la Península Arábiga. Por ejemplo, no hay tantas palabras especializadas relacionadas con la vida en el desierto, y si más términos relacionados con la pesca y la navegación. Muchas palabras de los dialectos de Egipto, Siria y Yemen están presentes en hejazi urbano, debido en gran parte a la diversidad de orígenes de los habitantes de la región de Hiyaz. Además, los cinco siglos de dominio turco también han dejado su huella lingüística en el idioma12.
 
El árabe del Golfo
 
El árabe del golfo, también conocido como khaliji o árabe shargi, es una variante de la lengua árabe que se habla alrededor de las costas de Arabia Saudita en el Golfo Pérsico. Según el último censo, el árabe del golfo es la lengua materna de unos 200.000 ciudadanos saudíes13. También se habla el árabe del golfo en las regiones del Golfo de Irán, Iraq, Kuwait, Qatar, Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos. Los dialectos de las diferentes regiones en las que se habla el árabe del golfo son mutuamente inteligibles, con muy pocas diferencias que los distingan14.
 
El nombre local completo del dialecto árabe del golfo es “el-lahja-el-Khalijiyya”, que se traduce literalmente como "el dialecto del Golfo. Sin embargo, normalmente se le llama Khaliji, al nombre se le ha puesto el sufijo nisba, que significa literalmente "de la bahía" o "del golfo"15. Caligrafía árabe Fuente

Idiomas que se hablan en Arabia Saudita: las lenguas minoritarias

A lo largo de su historia, la lucrativa industria petrolera de Arabia Saudita ha atraído a miles de trabajadores extranjeros y sus familias, desde ingenieros y geólogos altamente capacitados a meros peones. Como tal, el país tiene muchas y grandes comunidades de expatriados que siguen hablando como su primer idioma su lengua materna. Las más numerosas de estas lenguas son el tagalo, el rohingya, el urdu y el árabe egipcio.
 
El tagalo
 
El tagalo es una lengua austronesia que se habla como primera lengua por casi un tercio de la población de Filipinas, y como segunda lengua por la mayoría de la población restante. Actualmente hay 17 millones de personas en las Filipinas que hablan tagalo como lengua materna16.
 
A través de los años, miles de filipinos han acudido a Arabia Saudita en busca de mejores oportunidades de trabajo y salarios más altos, y su lengua, el tagalo, es la primera lengua de la comunidad expatriada filipina que vive y trabaja en Arabia Saudita. En la actualidad hay aproximadamente 700.000 personas en Arabia Saudita, cuya lengua materna es el tagalo17.
 
El rohingya
 
El rohingya es principalmente un lenguaje escrito utilizado por los inmigrantes de Myanmar, la antigua Birmania, que han llegado a Arabia Saudí para trabajar y vivir. Actualmente hay 400.000 personas en esta comunidad de expatriados que utilizan rohingya como su primera lengua de comunicación18.
 
Originalmente era un lenguaje escrito solamente, que fue desarrollado por primera vez hace unos 300 años usando letras árabes. Durante el prolongado periodo colonial bajo el dominio británico, el urdu, el farsi y el inglés fueron las principales lenguas de comunicación en Birmania. A partir de entonces, muchos estudiosos han escrito correctamente en el idioma rohingya usando letras del árabe, urdu, birmano y Hanifi, el último de los cuales es el nuevo alfabeto inventado que se deriva en su mayoría de la escritura árabe, pero también con un toque de latín y birmano19.
 
El urdu
 
En la actualidad hay miles de paquistaníes que viven y trabajan en Arabia Saudita y hablan su lengua materna, el urdu. Son aproximadamente 390.000 personas nativas de Paquistán que residen hoy día en Arabia Saudita20.
 
Se creó la lengua nacional de Pakistán, el urdu, en el 1600 en Asia Central. El nombre "urdu" tiene sus orígenes en la palabra turca "ordu" que se traduce por "campo " o "ejército"21. Fue utilizado como una herramienta de comunicación unificadora entre los soldados musulmanes durante su conquista de la antigua India y Persia oriental. Estos soldados eran de ascendencia persa, árabe, y turca, la mayoría de ellos provenientes de Persia. Esta circunstancia afectó directamente al idioma que se utilizaría entre ellos, y aunque el idioma del gobierno de la época era persa, fue cambiado finalmente al Urdu para dar cabida a las otras etnias. La gramática del urdu toma algunos elementos del persa y del árabe, pero también tiene elementos que son únicos y diferentes a las tres de sus lenguas maternas originales. En los tiempos actuales, sin embargo, muchas personas cuya lengua materna es el urdu que han adoptado muchos términos del inglés y del hindi debido, entre otras cosas, a los efectos de la globalización y al éxito de Bollywood, la industria cinematográfica de la India, en Pakistán22.
 
El árabe egipcio
 
Los egipcios que viven en Arabia Saudita, unos 300.000 nativos, utilizan el árabe egipcio para comunicarse entre sí. También es ese el idioma predominante le los millones de personas que viven en el Egipto contemporáneo. El árabe egipcio es más conocido en Egipto como el "lenguaje coloquial egipcio" o el "dialecto egipcio23."
 
En términos lingüísticos, el árabe egipcio es una variante de las lenguas árabes pertenecientes a la rama semítica de la familia lingüística afroasiática. El lenguaje se originó hace muchos milenios en el delta del Nilo en el bajo Egipto cerca de la capital de El Cairo. El dialecto es descendiente del árabe oral que llegó a Egipto durante la conquista musulmana del siglo VII, y su desarrollo fue muy influenciado por el copto indígena o Egipto pre-islámico24. Aunque sobre todo se usa su versión oral, el árabe egipcio a veces se encuentra en la literatura egipcia y en la poesía, así como en los periódicos, revistas y campañas publicitarias.
 
Además del tagalo, el rohingya, el urdu y el árabe egipcio, también hay varias otras lenguas minoritarias que se hablan como primera lengua dentro de Arabia Saudita. Estos idiomas del mundo, que reflejan la gran diversidad étnica, cultural y lingüística de Arabia Saudita, son: el persa de Irán (hablado por 102.000 personas), el árabe sudanés (86.000 personas), el coreano (66 000 personas), el inglés (60.000 personas), el chino (58.000 personas), el somalí (42.700 personas), el indonesio (37.000 personas), el italiano (22.000 personas), el francés (22.000 personas), y el bengalí (15.000 personas)25.
Referencias
1. “Saudi Arabia.” cia.gov. Retrieved 3 October 2013.
2. “The Royal Embassy of Saudi Arabia.” saudiembassy.net. Retrieved 3 October 2013.
4. “Saudi Arabia: Language, Culture, Customs and Etiquette.” kwintessential.co.uk. Retrieved 3 October 2013.
5. “What Languages Do They Speak in Saudi Arabia?” country-facts.findthedata.com. Retrieved 3 October 2013.
6. “Najdi Arabic.” benjamins.com. Retrieved 3 October 2013.
7. “Arabic: Najdi Spoken.” ethnologue.com. Retrieved 3 October 2013.
8. Ingham, Bruce. “Najdi Arabic: Central Arabian.” books.google.com. Retrieved 3 October 2013.
9. “Saudi Arabia: Ethnologue.” ethnologue.com. Retrieved 3 October 2013.
10. “Hejazi Arabic.” en.wikipedia.org. Retrieved 3 October 2013.
11. “Facts about Hejazi Arabic.” evi.com. Retrieved 3 October 2013.
12. “Saudi Arabic Basic Course (Hejazi Dialect).” al3arabiya.org. Retrieved 3 October 2013.
13. “Arabic: Gulf Spoken.” Ethnologue.com. Retrieved 3 October 2013.
15. “Khaliji Arabic.” Turntoislam.com. Retrieved 3 October 2013.
16. “What Is Tagalog?” tagalaog.com. Retrieved 3 October 2013.
17. “Filipino, Tagalog of Saudi Arabia: Ethnic People Profile.” joshuaproject.net. Retrieved 3 October 2013.
18. “Rohingya Language.” rohingyalanguage.com. Retrieved 3 October 2013.
19. Htay, Oo Lwin. “Rohingya History Seminar: Saudi Arabia.” rohingyablogger.com. Retrieved 3 October 2013.
20. “Most Spoken Languages in Saudi Arabia.” mongabay.com. Retrieved 3 October 2013.
21. “Urdu of Saudi Arabia: Ethnic People Profile.” Joshuaproject.net. Retrieved 3 October 2013.
22. “The Urdu Language.” theurdulanguage.com. Retrieved 3 October 2013.
23. “Arabic: Egyptian (Spoken)” aboutworldlanguages.com. Retrieved 3 October 2013.
24. “Arabic: Egyptian (Spoken)” aboutworldlanguages.com. Retrieved 3 October 2013.
25. “Saudi Arabia: Ethnologue.” ethnologue.com. Retrieved 3 October 2013.