Las lenguas habladas en Polonia

El idioma oficial de Polonia es el polaco. Es hablado por casi 43 millones de personas en Polonia. El polaco es una lengua eslava y pertenece al grupo Eslavo Occidental, que también incluye el cassubiano (o kashubiano), el checo, el eslovaco, el sorbio (Brandenburgo, Alemania y Sajonia) y el polabiano, ya extinguido. Polonia tiene la segunda mayor cantidad de hablantes de idiomas eslavos, después del ruso. Es el principal representante del Lechitic consecuencia de las lenguas eslavas occidentales.

El idioma polaco empezó en las regiones de Polonia contemporánea a partir de varios dialectos eslavos occidentales locales, sobre todo los que se hablan en la Pequeña Polonia (hablados en el sur y sureste) y la Gran Polonia (hablados en el oeste). Esto contribuye con algo de vocabulario a los idiomas de las naciones eslavas vecinas, sobre todo al bielorruso, checo, eslovaco y ucraniano. También hay algunos parlantes nativos de polaco al este de Lituania, al oeste de Bielorrusia y Ucrania, al norte de Rumania, al sureste de Letonia y al noreste de la República Checa.

El alfabeto polaco se formó a partir del alfabeto latino utilizando sólo signos diacríticos. Comparado con otros idiomas eslavos con símbolos latinos, el polaco no siguió una versión de la ortografía checa sino que se desarrolló por su propia cuenta. La estructura de las vocales polacas es bastante simple, solamente están compuestas por 6 vocales orales y 2 nasales. Por otra parte, las consonantes polacas son más complejas. Consisten en una serie de consonantes palatales y africadas que derivan de 4 palatalizaciones protoeslavas y otras 2 palatalizaciones.