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El Gobierno de Jamaica

Jamaica es un país insular en el Mar Caribe, la tercera isla más grande de las Antillas Mayores con una superficie total de 4,240 millas cuadradas (6824 Km2). La isla está situada a unas 90 millas (145 Km) al sur de Cuba y aproximadamente a 120 millas (193 Km) al oeste de La Española, la gran isla grande que aloja a dos naciones, Haití y la República Dominicana. Jamaica es la quinta isla más grande en el Caribe. Su población de 2.8 millones de personas la convierte en el tercer país más poblado de habla inglesa en el Continente Americano, después de Estados Unidos y Canadá. La capital y ciudad más grande de Jamaica es Kingston, donde vive aproximadamente un tercio de la población del país1.
 
Jamaica fue posesión española conocida como Santiago, pero a mediados del siglo XVII Jamaica cayó bajo el dominio de Inglaterra. Obtuvo su plena independencia el 6 de agosto de 1962, convirtiéndose en un Reino de la Mancomunidad con Isabel II en calidad de Reina y Jefe de Estado. Actualmente, el representante de la Reina en Jamaica, conocido como el Gobernador General, es Sir Patrick Allen.
 
Jamaica es una democracia parlamentaria, basada en un sistema de gobierno representativo y serio. Es estado unitario y miembro de la Mancomunidad Británica de Naciones y su forma de gobierno es una monarquía constitucional. Su Constitución, bajo la que el país obtuvo su independencia en 1962, se basa principalmente en la cultura sociopolítica británica y sigue el modelo del sistema de gobierno Westminster - Whitehall2.Sello de la independencia Fuente
 
A través de elecciones libres y abiertas, los ciudadanos de Jamaica tienen derecho a elegir a las personas que gobiernen el país. Todos los ciudadanos están sujetos al "Estado de Derecho", lo que significa que la ley del país es suprema y que todas las personas son creadas y consideradas iguales ante la ley.

El Gobierno de Jamaica: La Reina, el Gobernador General y el Consejo Privado

La estructura del Gobierno de Jamaica se describe a fondo en los diez capítulos de la Constitución de Jamaica. Cada capítulo aborda un tema diferente, con capítulos sobre la ciudadanía, los derechos y las libertades fundamentales, el papel y la función del Gobernador General, el Parlamento de Jamaica, los poderes ejecutivos, el Poder Judicial, las finanzas, y el servicio público o civil3.
 
En cuanto a su condición de "Monarquía Constitucional", la Reina de Inglaterra es el jefe de Estado. Con la asesoría del Primer Ministro de Jamaica, la Reina nombra a un Gobernador General para ser su representante en Jamaica. El Gobernador General no debe tener ningún tipo de afiliación a ningún partido político. Es importante tener en cuenta que ni la Reina ni el Gobernador General designado tienen autoridad en Jamaica en cuanto a la administración del país, y sus funciones son meramente simbólicas. Las verdaderas responsabilidades legislativas y ejecutivas en Jamaica son de los representantes elegidos por el pueblo.
 
El papel del Gobernador General de Jamaica
 
El Gobernador General es en gran medida una figura decorativa en Jamaica, representando a la Reina en ocasiones ceremoniales, como la apertura del Parlamento, la presentación de honores y los desfiles militares. De acuerdo con la Constitución de Jamaica, la persona designada por la Reina para fungir como Gobernador General tiene la facultad de actuar en una serie de funciones, incluyendo el nombramiento y sanción de los funcionarios de la administración pública y la prórroga de sesiones del Parlamento. Sin embargo, sólo en algunos casos se le faculta para actuar exclusivamente de acuerdo con su criterio. El Gobernador General también ejerce la prerrogativa de clemencia en nombre de la Reina cuando se trata de un proceso penal. En el ejercicio de esta prerrogativa de gracia, lo que incluye la facultad de conceder indultos a algunas de las personas que han sido condenadas a muerte por sus crímenes, el Gobernador General actúa con el asesoramiento del Consejo Privado de Jamaica4.
 
El papel y la función del Consejo Privado de Jamaica
 
El Consejo Privado de Jamaica está compuesto por seis miembros, cada uno nombrado por el Gobernador General, previa consulta con el Primer Ministro. Las funciones del Consejo Privado se limitan a asesorar al Gobernador General en el ejercicio de la prerrogativa real de la Misericordia y la sanción del servicio civil de Jamaica, los funcionarios del gobierno local y la policía, en los casos que se hayan presentado apelaciones al Gobernador General5.

El Gobierno de Jamaica: los tres poderes del Gobierno de Jamaica

El sistema del gobierno nacional de Jamaica se compone de tres poderes: el Poder Legislativo, el Poder Ejecutivo y el Poder Judicial.
 
El Poder Legislativo
 
Comienzo del Parlamento ">Fuente Como sucede en el Reino Unido, la rama legislativa del gobierno de Jamaica se conoce colectivamente como el Parlamento. El Parlamento de Jamaica se compone de dos cámaras: el Senado, también conocido como la Cámara Alta del Parlamento, y la Cámara de Representantes, también conocida como la Cámara Baja del Parlamento. La Reina de Inglaterra está representada en el Parlamento de Jamaica por el Gobernador General, aunque su papel es meramente formal. Una vez al año, en la apertura oficial del Parlamento, el Gobernador General pronuncia el "Discurso del Trono." A parte de este, su papel parlamentario se limita a la aprobación formal de los proyectos de ley aprobados por las dos cámaras del Parlamento6.
 
En Jamaica, la duración máxima del Parlamento electo es de cinco años, después de ese tiempo el Parlamento debe disolverse y celebrar una votación antes de seis meses, aunque el Primer Ministro podría aconsejar al Gobernador General en cualquier momento durante esos cinco años que disuelva el Parlamento y que se determine una fecha para las elecciones generales7. Además, se disolvería el Parlamento y se convocarían elecciones generales cuando una mayoría de los miembros de la Cámara de Representantes apoya una moción de censura contra el gobierno.
 
El Senado de Jamaica
 
El Senado de Jamaica está compuesto por 21 senadores. Estos miembros no son elegidos, sino nombrados - trece senadores son nombrados por el Gobernador General, con el asesoramiento del Primer Ministro, y los ocho senadores restantes son nombrados con la asesoría del líder del partido de la oposición8.
 
Los ministros del gabinete pueden provenir del Senado jamaiquino, pero el número está limitado a cuatro y pueden tener responsabilidades gubernamentales. En términos generales, el Senado funciona como cámara de revisión que evalúa los proyectos de ley presentados por la Cámara Baja o Cámara de Representantes. El Senado también puede iniciar la legislación, aunque se les prohíbe presentar "proyectos de ley de recursos" –proyectos que estén relacionados con las finanzas de la nación. El Senado no puede retrasar los proyectos de ley relacionados con el dinero por más de un mes, ni puede retrasar cualquier otro tipo de proyecto de ley por más de siete meses9.
 
En la reunión inicial del senado jamaiquino recién elegido, o en cualquier momento que haya una vacante, los senadores se encargan de elegir al Presidente del Senado y el Presidente Adjunto. Cualquier miembro del Senado que funja como ministro del gabinete o secretario parlamentario no podrá ser candidato ya sea a Presidente o a Vicepresidente del Senado.
 
La Cámara de Representantes de Jamaica
 
Tal como se indica en la Constitución de Jamaica, la Cámara de Representantes de Jamaica puede constar de un máximo de 60 miembros. Estas 60 personas son elegidas por el pueblo a través de distritos electorales uninominales basado en el sistema de mayoría simple, también conocido como pluralidad de votos10.
 
El gobierno de Jamaica se basa principalmente en el apoyo de la mayoría de los miembros de la Cámara de Representantes. En la práctica, la mayoría de los proyectos de ley que se proponen en el país se llevan a cabo a través de esta asamblea. Ningún proyecto de ley puede convertirse en ley a menos que sea primero aprobado por una mayoría de los miembros presentes en la Cámara de Representantes, y el quórum para la votación de un proyecto de ley es de 16 miembros, además de la persona que preside11.
 
Las finanzas en Jamaica son controladas completamente por la Cámara de Representantes, y no se pueden otorgar recursos ni recaudar impuestos sin la aprobación de la Cámara.
 
El líder de la Cámara de Representantes es conocido como el "Presidente de la Cámara", y es elegido formalmente por sus compañeros durante la primera sesión legislativa después de las elecciones general o cuando hay una vacante. Aunque el Presidente de la Cámara es generalmente un miembro del partido en el poder, en algunos casos excepcionales también puede ser electo un miembro de la minoría. El Presidente de la Cámara rara vez participa directamente en los debates. Su papel es el de garantizar que todos los miembros de la Cámara se rijan por las normas y reglamentos legislativos de esta asamblea, y proteger los derechos de los miembros de la oposición, escuchando con equidad a cada uno de ellos durante toda la legislación.
 
Otro miembro importante de la cámara es el Líder de la Cámara, también designado por el voto de sus compañeros en la primera reunión después de las elecciones generales. Esta persona es responsable de la administración de los asuntos en la Cámara, por lo que facilita el tiempo de debate sobre diversos asuntos de la asamblea12. De este modo, diariamente el líder de la Cámara consulta a la oposición y trata de llegar a un acuerdo con respecto a los  asuntos que se atenderán a diario en la Cámara de Representantes.
 
Todos los miembros del Parlamento, los miembros de la Cámara y del Senado, deben tener al menos 21 años de edad, ser ciudadanos de la Mancomunidad de Naciones, y haber vivido en Jamaica durante al menos 12 meses anteriores a la elección. Entre los que legalmente no podrán ser miembros de la rama legislativa del gobierno están los miembros de la fuerza de defensa nacional, las personas que sirven a gobiernos extranjeros, los jueces de la Corte Suprema o la Corte de Apelaciones y aquellas personas que ocupen un cargo público13.
 
El Poder Ejecutivo
 
El Primer Ministro
 
Cuando se elige un nuevo gobierno (los miembros de la Cámara de Representantes), o cuando hay una vacante en el puesto de Primer Ministro, el Gobernador General nombra como Primer Ministro al miembro de la Cámara de Representantes que, según el criterio del Gobernador General, es más capaz de ganarse la confianza de la mayoría de los miembros de esa Cámara de Representantes14.
 
Portia Simpson-Miller, Primer Ministro actual Fuente El Primer Ministro de Jamaica es considerado el jefe del gobierno y es quien selecciona el gabinete ejecutivo y lo preside. El Primer Ministro - actualmente Portia Simpson-Miller- asesora a la Reina sobre el nombramiento del Gobernador General y asesora al Gobernador General sobre el nombramiento del Consejo Privado de seis miembros. Ella recomienda la disolución del Parlamento cuando lo considera necesario y designa al Presidente del Tribunal Supremo de Justicia, al Presidente de la Corte de Apelaciones y a las tres comisiones de servicios amparadas por la Constitución de Jamaica15. El Primer Ministro también nombra a 13 miembros del Senado.
 
El Gabinete Ejecutivo
 
El Gabinete es considerado el corazón y el alma del gobierno de Jamaica. Este organismo, que está formado por el Primer Ministro y al menos otros 11 ministros, pone en marcha las políticas y los programas del gobierno y es responsable de la dirección general y el control del gobierno16. Generalmente los ministros supervisan ciertos aspectos del gobierno de Jamaica, que van desde las finanzas y los asuntos exteriores hasta la educación y el deporte. Aún cuando cada ministro y su equipo son oficialmente responsables de los aspectos del gobierno que están bajo su responsabilidad, en algunas ocasiones, los asuntos importantes pueden ser planteados globalmente ante el Gabinete para su debate en profundidad17.
 
El Poder Judicial
 
El Poder Judicial del Gobierno de Jamaica sigue el modelo del que se aplica en el Reino Unido. El sistema judicial está organizado en cuatro niveles, con la disposición adicional de apelación ante el Comité Judicial del Consejo Privado de Londres. Jamaica es una jurisdicción de derecho común, en la que pueden considerarse los precedentes de la ley inglesa y las tradiciones británicas de la Mancomunidad de Naciones18.
 
El Tribunal Superior de Apelación
 
Al igual que Estados Unidos, su vecino distante, Jamaica tiene una Corte Suprema de Justicia como parte de su sistema judicial, pero a diferencia de los Estados Unidos, la Corte Suprema de Jamaica no es el tribunal más alto del país. Esa distinción se otorga directamente al Tribunal Superior de Apelaciones de Jamaica. El Tribunal de Apelaciones es el tribunal de apelación más alto en Jamaica. Se compone de un Presidente y otros seis jueces (el Juez Presidente del Tribunal Supremo es también un juez de oficio por el Tribunal de Apelación, pero sólo participa cuando el Presidente de la Corte le pide hacerlo)19. Aún cuando la Corte de Apelaciones es el tribunal más alto de Jamaica, en algunos casos sus decisiones pueden ser apeladas ante la "Reina y sus consejeros", en cuyo caso son juzgadas por el Comité judicial del Consejo Privado de Londres.
 
El Tribunal Supremo de Justicia
 
El Tribunal Supremo de Jamaica tiene jurisdicción ilimitada en asuntos penales y civiles. Está encabezado por el Presidente del Tribunal Supremo, que es nombrado por el Primer Ministro. Además del Presidente, el Tribunal está compuesto por un Magistrado y jueces superiores adicionales, cuyo número es establecido por el Parlamento de Jamaica. Debido a la gran cantidad de casos, en 2008, el Parlamento aumentó el número de plazas en el Tribunal Supremo de 26 a 40, y los nuevos puestos se han ido ocupando con el nombramiento de nuevos jueces de tribunales inferiores20.
 
En el Tribunal Supremo existen varias divisiones, donde ciertos jueces atienden determinados tipos de casos. El Tribunal de Circuito es la división en la que se atienden los casos penales y por lo general las sesiones se llevan a cabo en los distritos. Otras divisiones del Tribunal Supremo son el Tribunal de Armas, el Juzgado Mercantil, el Tribunal de Impuesto y el Tribunal Familiar. En la Sala Civil del Tribunal Supremo no hay juicios por jurado, excepto en casos de difamación. El Tribunal Supremo actúa también como Tribunal Constitucional de Jamaica para resolver las decisiones de los tribunales inferiores en cuanto a su constitucionalidad.
 
Gobierno Local en Jamaica
 
Los gobiernos locales de Jamaica se organizan en torno a los distritos, dos de los cuales, Kingston y St. Andrew, se fusionaron y son administrados por la Kingston and St Andrew Corporation (KSAC). Los 63 distritos electorales de la isla se subdividen en 227 circunscripciones electorales, cada una representada por un concejal de distrito del gobierno local21.
Referencias
1. “Visit Jamaica.” Visitjamaica.com. Retrieved 18 October 2013.
2. “Jamaica: Government.” globaledge.msu.edu. Retrieved 17 October 2013.
3. “Jamaica: Constitution of 1962.” Pbda.georgetown.edu. Retrieved 18 October 2013.
4. “Government of Jamaica-Jamaican Information Service.” Jis.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
5. “Jamaican Government and Jamaican Government Structure.” Getjamiaica.com. Retrieved 17 October 2013.
6. “Government of Jamaica: Organizational Structure.” Moj.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
7. “Discover Jamaica: Government and Politics.” discoverjamaica.com. Retrieved 17 October 2013.
8. “Jamaica Legislative Branch.” Indexmundi.com. Retrieved 17 October 2013.
9. “Inside Parliament.” Jis.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
10. “Jamaica: Government and Politics.” countrystudies.us. Retrieved 17 October 2013.
11. “Houses of Parliament: Jamaica.” Japarliament.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
12. “Jamaican Government and Jamaican Government Structure.” Getjamiaica.com. Retrieved 17 October 2013.
13. “Inside Parliament.” Jis.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
14. “Government of Jamaica: Organizational Structure.” Moj.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
15. “Structure of Government in Jamaica.” Jamgov1981.blogspot.com. Retrieved 17 October 2013.
16. “Jamaica Executive Branch.” Indexmundi.com. Retrieved 17 October 2013.
17. “Cabinet Ministers of Jamaica.” Jis.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
18. “The Structure of the Jamaican Court System.” Iml.jou.ufl.edu. Retrieved 17 October 2013.
19. “Jamaica Judicial Branch.” Indexmundi.com. Retrieved 17 October 2013.
20. “The Supreme Court of Jamaica.” Supremecourt.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.
21. “Ministry of Local Government and Community Development: Jamaica.” Localgovjamaica.gov.jm. Retrieved 17 October 2013.

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