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La economía de Jamaica

Desde 2007, el PIB de Jamaica se estimó en $20,67 billones. El índice de deuda en relación al PIB es de alrededor del 135%. La inflación también ha decrecido ubicándose en aproximadamente 7% a finales de 2007. La población que se encuentra por debajo de la línea de la pobreza es de 14,8%. La tasa de desempleo es de 9,9%. El tipo de cambio es de 1 dólar por 69.034 JMD (dólares jamaiquinos). La depresión económica internacional, particularmente después de los ataques terroristas en los Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, desaceleró el crecimiento económico. Las condiciones económicas adversas han originado un incremento en los disturbios entre civiles, incluyendo brotes de violencia de pandillas que se agudizan por el tráfico de drogas.

La economía jamaiquina está basada principalmente en servicios, que aportan hoy en día el 62,2% al PIB. El país continúa obteniendo la mayor parte de ingresos del exterior del turismo, remesas (20% del PIB) y bauxita/alúmina. El turismo, ubicada en la costa norte, es el mayor generador de divisas. Las remesas provenientes de jamaiquinos que trabajan en el extranjero es también una fuerte principal de ingresos. La minería produce buena parte de la riqueza. Jamaica se ha convertido en uno de los más grandes proveedores mundiales de bauxita gracias a sus grandes depósitos, descubiertos en 1942, a los que se puede acceder fácilmente. Este mineral, junto con la alúmina, que es uno de sus productos, aporta más de la mitad del comercio exterior de Jamaica.

Desde finales de los sesentas la industria ha generado más ingresos al país que la agricultura. La ropa de vestir es el artículo principal de exportación del sector manufacturero. Entre otras industrias están: refinería de petróleo, procesadoras de azúcar y tabaco, molinos de harina y la producción de ron, metales, papel, químicos y equipos de telecomunicación. Otras exportaciones agrícolas del país son: el famoso café Montaña Azul, plátanos, cítricos y camotes. La mayoría de estos cultivos se producen en grandes plantaciones. En las granjas pequeñas también se produce jengibre, cacao, pimientos, ackee (fruta nacional del país), pollos y cabras.