La economía de Canadá

Según los expertos en economía, Canadá ha tenido tradicionalmente una de las economías más resistentes entre las naciones desarrolladas del mundo. Este éxito se debe en gran parte a un mercado financiero mejor regulado y menos apalancado—un mercado que a lo largo de la historia de la nación, no ha permitido que los niveles de deuda escalaran descontroladamente, y que siempre ha dependido en la gran fortaleza de los recursos naturales del país. La enorme variedad de recursos naturales, algunos los más preciados del mundo, que se encuentran en Canadá son exportados principalmente a Estados Unidos y países de la Europa Occidental, aunque en los últimos años también se ha incrementado la demanda de estos recursos y sus productos por parte de China y otros mercados emergentes de todo el mundo.
 
Mientras que la exportación sólo representa alrededor de un tercio de la producción económica total de Canadá, la estabilidad de los mercados financieros del país han impedido que las exportaciones se desmoronasen (incluso durante la gran recesión mundial que comenzó en 2008), manteniendo así un nivel constante de gasto interno de los consumidores.
 
En este artículo vamos a examinar la economía de Canadá en detalle, comenzando con una sección sobre la vasta historia económica de la nación. Vamos a continuar con un análisis de la economía de Canadá en la sociedad actual, destacando las fortalezas y debilidades de dicha economía según el punto de vista de algunos de los expertos económicos más importantes del mundo.

Historia Económica de Canadá

La mina Kemess en British Columbia Fuente A lo largo de la dilatada historia de Canadá, su economía ha girado siempre en torno a la explotación de sus recursos naturales. Como consecuencia, a los ciudadanos del país se les ha conocido por una expresión no muy halagadora, como los “sacadores de agua” y “cortadores de leña”1. En pocas palabras, la economía canadiense ha girado siempre entorno a productos básicos, concretamente los valiosos recursos naturales como son la madera, el petróleo, el gas y una variedad de productos agrícolas. Entre principios y mediados de 1900, la introducción de la producción en fabricas aumentó y reforzó aún más la economía canadiense, aunque desde la década de 1990, muchos empleos de fabricas han estado en constante declive, a excepción de unas pocas industrias selectas que continúan fortalecidas.
 
Canadá en la época colonial
 
Aunque ahora ya es un recuerdo lejano, la gran región ahora conocida como Canadá fue una posesión colonial, primero de Francia y luego de Gran Bretaña. Durante el gobierno francés, a principios del siglo 18, los colonos estaban principalmente interesados en el comercio de pieles que estaba en pleno auge en Canadá, sobre todo en los territorios más septentrionales del país. La caza estaba considerada como un gran negocio, no tanto por su carne, sino por la variedad y calidad de las pieles que se obtenían, desde los castores hasta los osos, todas se vendía a un alto precio en el mercado libre2.
 
Cuando Inglaterra derrotó a los franceses en la "Batalla de las Llanuras de Abraham" conflicto de 1759, el interés económico en Canadá pasó del comercio de las pieles a la gran variedad de los preciados recursos naturales del país. Durante el dominio colonial británico, la gente en las colonias de reciente creación en Canadá trabajaba incansablemente para seleccionar y suministrar a Gran Bretaña diversas materias primas. Por su parte, los británicos transformaban esas materias primas en una amplia gama de productos fabricados, que luego vendían de nuevo a las colonias con un beneficio considerable. Al inicio de la década de 1800, el sometimiento y la reubicación de los Indios se las Llanuras así como el asentamiento moderno de la pradera, permitió a los británicos desarrollar una industria masiva de exportación de productos agrícolas en el oeste, centrados principalmente en el trigo y otros cereales.
 
Surge la producción industrial en Canadá
 
Cuando Canadá se fundó oficialmente como nación en 1867, el ritmo de los asentamientos comenzó a aumentar de forma exponencial, al igual que el desarrollo de las industrias manufactureras del país. Cuando Gran Bretaña y otras potencias occidentales se involucraron en la primera Guerra Mundial en el año 1900, la situación trajo una gran demanda de productos fabricados de Canadá, especialmente de armamento. Este lamentable suceso en la historia del mundo marcó el inicio del auge de la industria de armamento canadiense, una industria que aún hoy en día sigue creciendo3.
 
Fue también durante este período de la historia cuando la fabricación de automóviles se convirtió en un componente importante de la economía canadiense. Los fabricantes canadienses de automóviles y camiones se asociaron con sus homólogos de los Estados Unidos y, más tarde, con los fabricantes japoneses para crear una industria en auge4. La provincia de Ontario de Canadá se convirtió en el centro de fabricación de automóviles canadienses, así como de varias otras industrias, que fabricaron productos muy apreciados y solicitados por todo el mundo.
 
El Acuerdo de Libre Comercio entre Canadá y Estados Unidos de 1989 y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) de 1994
 
En 1989, el "libre comercio" llegó a Canadá, aunque no exento de controversia. El Acuerdo de Libre Comercio entre Canadá y Estados Unidos, que finalmente se expandió al muy publicitado acuerdo de NAFTA, esencialmente elimina la capacidad del gobierno de regular sistemáticamente el mercado. Entre otros aspectos, estos dos importantes acuerdos pusieron fin a la práctica de la recaudación de unos elevados aranceles proteccionistas sobre las mercancías importadas, con lo que los productos de los Estados Unidos (y México) resultaban mucho más asequibles, en algunos casos, que los artículos fabricados en Canadá5.
 
El Tratado de Libre Comercio entre Canadá y Estados Unidos y NAFTA también eliminaba la capacidad del gobierno de subsidiar las mercancías procedentes de Canadá, en el caso de que esos productos fueran a entrar en otros mercados. Por último, los dos acuerdos ayudaron a disminuir en gran medida la facultad del gobierno de regular sus recursos naturales, si al hacerlo interfería sustancialmente con los beneficios de cualquiera de las sociedades anónimas.

Canadá: La economía actual

Plataforma petrolífera en Canadá Fuente Según las últimas estadísticas disponibles, Canadá actualmente tiene la décima economía más grande del mundo. Esto no es poca cosa teniendo en cuenta el país sólo tiene unos 35 millones de habitantes. Como uno de los países del G8, Canadá es uno de los países más ricos del mundo en términos de su Producto Nacional Bruto (PNB), aunque en los últimos treinta años se ha producido una polarización de la riqueza en el país, con la mayor parte del crecimiento en el 10 por ciento más alto. En la actualidad, Canadá tiene las tasas de impuestos corporativos más bajos entre todas las naciones del G-8. Sin embargo, los canadienses de bajos ingresos han visto que por lo general sus ingresos y poder adquisitivo van en descenso desde comienzos de la década de 19706.
 
El impacto económico del petróleo y el gas (el sector de la energía) en la economía canadiense
 
Canadá es uno de los pocos exportadores en el mundo que tratan directamente con las fuentes de energía. El país cuenta con algunas de las mayores industrias del petróleo y gas del mundo y extraen los productos mediante una variedad de técnicas. Por ejemplo, las arenas petrolíferas de Athabasca en Alberta, Canadá son las segundas reservas de petróleo más grande del mundo fuera de la Arabia Saudita, aunque ha habido una gran controversia sobre su desarrollo y explotación debido al enorme y destructivo impacto ambiental que resulta de la extracción de petróleo de ellas7.
 
British Colombia es también un actor importante en el sector energético de Canadá. Esta región, en el suroeste de Canadá, ha desarrollado una industria de petróleo off-shore muy rentable, al igual que Terranova, una región que ha ayudado a recuperar la economía del país tras el colapso de las pesquerías en la última parte del siglo 20. Saskatchewan y los Territorios del Noroeste también han tomado parte en la producción de petróleo y gas, mientras que Quebec es conocida por su exportación de energía hidroeléctrica8.
 
Productos agrícolas y la economía canadiense
 
Como lo ha hecho durante más de un siglo, Canadá sigue siendo uno de los exportadores más importantes del mundo de productos agrícolas. Como ya hemos mencionado, los mayores mercados agrícolas en el país se centran en la producción de trigo y otros cereales. Las tierras de las praderas de Canadá, especialmente Saskatchewan, son el núcleo de la industria del trigo. Con pocas excepciones, las pequeñas explotaciones en estas áreas han sido sustituidas por los grandes centros agroindustriales que emplean a miles de trabajadores canadienses9.
 
La minería y la economía canadiense
 
El segundo país más grande del mundo por superficie total, Canadá es, literalmente, un gigante en la industria minera del mundo. Poca gente sabe (incluso la mayoría de los canadienses) que alrededor del 75 por ciento de todas las empresas mineras del mundo son canadienses10. Algunas de las empresas mineras más conocidas y más rentables o bien negocian en Canadá o tienen su sede en Canadá. Algunas de estas empresas son: Teck Cominco, Barrick Gold, Agrium, Suncor, Goldcorp PotashCorp, Cameco y Lundin Mining. A pesar del capital que estas empresas aportan a la economía canadiense, muchas de ellas se han visto recientemente bajo la ofensiva de los grupos de derechos humanos en el país, como Mining Watch, por su impacto en la salud de la comunidad y el medio ambiente, tanto en Canadá como en el extranjero.
 
La industria manufacturera en Canadá
 
Aunque el sector manufacturero fue uno de los más fuertes de la economía canadiense, ya no lo es. Este sector ha estado en declive los últimos 30 años, como consecuencia de los acuerdos del Libre Comercio y de NAFTA y por haberse revalorizado el dólar canadiense, siendo la provincia de Ontario la más afectada por el declive de la industria11. Muchos fabricantes han sido adquiridos por empresas estadounidenses o los puestos de trabajo trasladados al exterior, principalmente a Asia, donde la mano de obra es más barata. La fabricación de prendas de vestir, por ejemplo, ahora tiene lugar casi en su totalidad en el extranjero, y el sector del automóvil también se ha reducido considerablemente
 
Hay algunos fabricantes que continúan en Canadá con buenos resultados, a pesar de los acontecimientos de las últimas tres décadas. Grandes empresas manufactureras, como Bombadier, un fabricante de equipos de transporte con sede en Quebec, y Magna International, fabricante de piezas de automóviles, han continuado prosperando en el revuelto sector manufacturero de Canadá.
 
Explotación agrícola Fuente Canadá se mantiene como uno de los gigantes mundiales en la investigación y fabricación de armas y las industrias de apoyo12. La mayoría de las instalaciones de investigación y fabricación se centran en la región canadiense de Ottawa, donde el Consejo Nacional de Investigación (NRC) se estableció por primera vez durante la Primera Guerra Mundial. La NRC lleva a cabo investigaciones para el desarrollo de armas y sistemas de armas. El mayor fabricante de armas en Canadá, y uno de los 100 mejores fabricantes en el mundo, es la canadiense Aviation Electronics Ltd. Otras empresas de armamento y de apoyo son: General Dynamics Canada, SNC Lavalin y filiales canadienses de compañías estadounidenses, como General Motors Defense and Raytheon.
 
La banca y la economía canadiense
 
Desde hace muchos años, las empresas canadienses más exitosas, con mucho, han sido los bancos, que prácticamente gozan de un monopolio en Canadá. Los "cinco grandes", como se les conoce en Canadá, son el Royal Bank of Canada (RBC), Toronto Dominion Bank (TD-Canada Trust), Bank of Nova Scotia (Scotiabank), el Bank of Montreal (BMO) y el Canadian Imperial Bank of Canada (CIBC)13.
 
Durante la crisis financiera mundial de 2008 a 2009, a los bancos canadienses les fue mejor que al resto de sus homólogos de las naciones del G-8. Algunos atribuyen esto al hecho de que estaban más estrictamente reguladas por el gobierno de Canadá y por lo tanto les estaba prohibido hacer el tipo de inversiones de alto riesgo que han llevado al hundimiento a muchas de las grandes instituciones financieras de Estados Unidos.
 
El sector servicios de Canadá
 
Según los economistas, el sector servicios en Canadá proporciona el 75 por ciento de todos los puestos de trabajo de Canadá, aunque una gran parte de estos puestos de trabajo son con minorista donde los salarios son considerados bajos para los estándares canadienses. La segunda categoría más grande de empleos en el sector servicios en Canadá es el entorno empresarial que incluye servicios como el inmobiliario, las comunicaciones y los servicios del sector financiero. Los educadores y el personal sanitario constituyen el tercer mayor segmento de puestos de trabajo dentro de los servicios, mientras que los profesionales de alta tecnología en las telecomunicaciones, la ingeniería y la informática comprenden el cuarto grupo más grande de trabajadores en el sector servicios14.
 
El dólar canadiense en la economía de Canadá
 
Debido al acuerdo de NAFTA de 1994, y a la retirada de los gobiernos de la gestión activa de la economía, la economía canadiense depende ahora mucho más de la inversión extranjera (como de empresas de los Estados Unidos, etc) para crear puestos de trabajo. En consecuencia, ha sido para el bien de Canadá y su política fiscal el mantener el valor del dólar canadiense bajo, con el fin de atraer a esas empresas que buscan menores costos laborales15.
 
Como ejemplo de esto, durante la década de 1990, cuando el dólar canadiense (el "loonie") estaba un poco por encima de los 60 centavos de dólar USA, la industria del cine canadiense se benefició enormemente, ya que los grandes estudios de Hollywood consideraron más económico el mudar sus producciones al norte de la frontera con Canadá. Cuando el dólar canadiense subió de nuevo a valores de la década del 2000, e incluso a alcanzar la paridad con el dólar USA, muchos trabajadores del cine canadienses vieron como sus perspectivas de trabajo se esfumaban.
 
La mayoría de los economistas en Canadá consideran que ahora el valor óptimo del dólar canadiense está en torno a los 80 centavos de dólar USA—lo suficientemente bajo como para atraer inversiones, pero lo suficientemente alto como para no disminuir significativamente su poder adquisitivo en el extranjero16.
 
La economía canadiense: estadísticas y cifras clave
 
En el último censo, Canadá tenía una población permanente de aproximadamente 34,4 millones de habitantes. El Producto Interior Bruto de la nación, según medido por paridad de poder adquisitivo, es de 1,4 billones de dólares, que representa un 2,5 por ciento de crecimiento desde 2012, la mayor subida desde el inicio de la recesión mundial en 2008. Si se desglosa según la población, el PIB per cápita es de $ 40, 54117.
 
Canadá tiene una tasa general de desempleo del 7,4 por ciento, ligeramente inferior a su vecino del sur. La inflación actualmente se encuentra en alrededor de un 2,9 por ciento, y la afluencia de IED es $ 40.900 millones.
 
La calificación de libertad económica en Canadá es de 79,4, por lo que su economía es la sexta en el Índice 2013. Su calificación general es 0,5 puntos inferior a la del año pasado, lo que refleja una disminución de libertad de corrupción y libertad de negocio que están sólo parcialmente compensados por una mejora notable en la gestión del gasto público. Canadá puede presumir de la economía más libre en toda América del Norte18.
Referencias
1.] “Canadian Economy.” business.financialpost.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
2. “Economic History of Canada.” faculty.marianopolis.edu. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
3. “Economic History: Canadian Encyclopedia.” thecanadienencyclopedia.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
4. “A Brief History of the Canadian Economy.” epjweb.org. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
5. “North American Free Trade Agreement.” ustr.gov. Consultado el 14 de septiembre de 2013.
6. “Canada Economic Analysis: A Resilient Economy.” economywatch.com. Consultado el 14 de septiembre de 2013.
7. “Canada Economy Profile.” indexmundi.com. Retrieved Consultado el 13 de septiembre de 2013.
8. “Canadian Economy.” business.financialpost.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
9. “Agriculture and Agri-Food In Canada.” agr.gc.ca. Consultado el 14 de septiembre de 2013.
10. “Canada in the Global Economy.” conseieldelafederation.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
11. “Canada Economy Profile.” indexmundi.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
12. Bolen. Michael. “Canada's Economic Ranking Jumps As Other Nations Falter.” huffingtonpost.ca. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
13. “Economy of Canada.” heritage.org. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
14. “Canadian Economy.” business.financialpost.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
15. “Advantages to Doing Business in Canada.” sbinfocanada.about.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
16. “Bearish Charts on the Canadian Economy.” businessinsider.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
17. “Canada Economy Profile.” indexmundi.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.
18. Crawford, Mark. “Canada: An Economy You Can Count On.” areadevelopment.com. Consultado el 13 de septiembre de 2013.