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Creencias religiosas en Brasil

Como la mayoría de los grandes países del mundo, Brasil aloja muchas y diferentes creencias y prácticas religiosas. Debido a su diversidad cultural y su tradición colonial, el país cuenta con un conjunto de ideales y afiliaciones religiosas, siendo uno de los países más religiosos del mundo. Según datos recientes del censo, aproximadamente el 90 por ciento de todos los brasileños suscribirse a un ideal o afiliación religiosa, por lo que es el país más religioso en América del Sur1, que, a su vez, es el continente más religioso del mundo. De hecho, sólo el 1 por ciento de la población brasileña no cree en un Dios o en alguna otra forma de ser espiritual.
 
La religión juega un papel importante en la vida del pueblo brasileño, con una población de poco más de 190 millones de personas. En 1891, cuando la Constitución de la República de Brasil fue ratificada, Brasil finalmente dejó de tener una religión "oficial". Hoy, al igual que los Estados Unidos y los países de Europa occidental, el pueblo de Brasil es libre de practicar la religión que prefiera, gracias a la última Constitución que se aprobó en 19882.
 
A raiz de la colonización de Brasil por parte de Portugal en el siglo XVI, el país ha sido mayoritariamente católico y hoy día Brasil cuenta con más católicos romanos que cualquier otro país en el mundo, 123 millones de personas aproximadamente. Sin embargo, la proporción de la población total de Brasil, que se identifica como católica ha ido disminuyendo de manera constante en las últimas décadas, mientras que el porcentaje de brasileños que pertenecen a las iglesias protestantes ha ido en aumento. Otros porcentajes más pequeños (aunque van aumentando) de brasileños también se identifican con otras religiones o sin religión alguna, según un análisis de Pew Research Center de los datos censales brasileños3.

Creencias religiosas en Brasil: desglose

Aunque hay un número de minorías religiosas que se practican en Brasil, la mayoría de la población se adhiere a la fe católica romana. Según datos recientes, alrededor del 74 por ciento de la población brasileña se identifica a sí mismo como católica. Los practicantes de las diversas denominaciones protestantes constituyen el segundo grupo más grande de los creyentes, que representa más del 20 por ciento de la población total. En cuanto a número de seguidores, siguen al catolicismo y el protestantismo por orden de popularidad, los mormones, los testigos de Jehová y la ortodoxia oriental, que en conjunto representan apenas el 1,8 por ciento de la población4.
 
Aunque en menor número, hay muchas otras creencias que conforman el panorama religioso brasileño. Estos incluyen el budismo, el islam, el judaísmo, el rastafari, y el sintoísmo, todos los cuales fueron traídos por los inmigrantes de Asia del Este, Europa del Este y Oriente Medio. Esto ha dado lugar recientemente al rápido desarrollo de otras sectas y al aumento de cultos en el país. Además, muchas de las creencias antiguas siguen existiendo en Brasil. Antes consideradas satánicas las prácticas amerindias y afro-brasileñas están ahora bajo una categoría conocida como espiritismo. En Brasil, dos de las más grandes de estas prácticas se conocen como Umbanda y Candomblé.
 
Primera misa en Brasil Fuente En las últimas cuatro décadas, los católicos han disminuido en número, como porcentaje de la población, mientras que los protestantes han aumentado tanto hombres como mujeres, jóvenes y ancianos, personas con y sin una educación secundaria, y los que viven tanto en zonas urbanas como rurales, pero los cambios han sido especialmente pronunciados entre los brasileños más jóvenes y los habitantes de las ciudades. Por ejemplo, el porcentaje de brasileños en edades comprendidas entre 15 y 29 años que se identifican a sí mismos como católicos ha caído en 29 puntos porcentuales desde 1970, y el porcentaje de católicos en las poblaciones urbanas de Brasil ha caído en 28 puntos5.
 
Los católicos en Brasil tienden a ser mayores y vivir en zonas rurales, mientras que los protestantes tienden a ser un poco más jovenes y vivir en zonas urbanas. Los brasileños que no tienen afiliación religiosa, los agnósticos e incluso los ateos, son previsiblemente más jóvenes en promedio, y son mucho más propensos a vivir en entornos urbanos6.

Las principales religiones en Brasil

El Catolicismo
 
El catolicismo romano fue introducido inicialmente en Brasil por los colonizadores y colonos europeos, que llegaron a la región con el objetivo de civilizar a los pueblos nativos. La mayoría de estos europeos provenían de Portugal, que gobernó el país desde el siglo XVI hasta la independencia de Brasil en 1825. Ellos levantaron iglesias y llevaron a Brasil líderes religiosos para enseñar al pueblo la doctrina católica. Durante el siglo XIX, el catolicismo romano fue declarado la religión oficial del país. Este cambio significó que las autoridades de la iglesia de Brasil se incluyeran en los asuntos políticos y en la toma de decisiones y, como resultado, el catolicismo se convirtió en una parte integral de la gestión y administración de Brasil y su pueblo7. Incluso hoy en día, muchos de los festivales y eventos brasileños anuales giran en torno a la Iglesia Católica.
 
Aunque el catolicismo ya no es la religión oficial del país, sigue siendo la más generalizada con aproximadamente el 74 por ciento de la población que se adhiere a esta fe. Incluso hoy en día, la Iglesia Católica sigue desempeñando un papel importante en la conformación de su estructura social y política. Durante el régimen militar del país, por ejemplo, los clérigos progresistas controlan la situación y fueron el foco principal de la defensa de los derechos humanos y de la resistencia8.
 
Catedral Metropolitana en Sao Paulo Fuente En marzo de este año, el centro de atención del catolicismo en América del Sur se hizo aún más intenso con la elección del Papa Francisco I. A pesar de que es oriundo de Argentina y no de Brasil, el primer Papa de las Américas, Jorge Mario Bergoglio, hizo que el mundo elevara la vista y tomara nota de la popularidad de la Iglesia en esta región tan profundamente católica9.
 
El Protestantismo
 
El protestantismo es la religión más grande minoritaria de Brasil, con aproximadamente el 22 por ciento de la población que la práctica en alguna de sus doctrinas. Las mayores poblaciones de protestantes se encuentran en zonas del Norte, Centro-Oeste y Sudeste, aunque hay pequeñas concentraciones de protestantes repartidas por toda la nación. Algunas de las mayores denominaciones protestantes en Brasil son la bautista, la metodista, la pentecostal (en su primera y nueva expresiones), la presbiteriana, la anglicana y la episcopal.
 
El protestantismo es la religión de más rápido crecimiento en Brasil. Durante las últimas cuatro décadas, la población de Brasil se duplicó, aumentando de 95 millones a más de 190 millones. Entre los años 1970 y 2000, el número de católicos en el país aumentó, a pesar de que la proporción de la población que se auto-identifica como católica estaba disminuyendo. Sin embargo, en el período de 2000 a 2010, tanto en el número absoluto como el porcentaje de católicos disminuyeron. El número de protestantes, sin embargo, siguió creciendo en la última década10.
 
El número de protestantes en Brasil se elevó de 26 millones (el 15%) en 2000 hasta 42 millones (el 22%) en 2010. En la iglesia protestante incluimos los brasileños que se identifican con denominaciones protestantes tanto tradicionales como evangélicas, así como aquellos que pertenecen a denominaciones pentecostales, como la Iglesia Cuadrangular y las Asambleas de Dios. También se incluyen los miembros de las iglesias neo-pentecostales independientes, como son la Iglesia Universal del Reino de Dios y la Iglesia Pentecostal Dios es Amor, ambas fundadas en Brasil11.
 
La Iglesia Mormona, los Testigos de Jehová y la Ortodoxia Oriental
 
El mormonismo
 
El mormonismo (La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días) es la tercera religión más grande en Brasil. En 2012, la Iglesia Mormona tenía una afiliación registrada de 1.173.533 personas (el 0,6 por ciento de la población). Estas cifras incluyen 1.940 congregaciones y 315 centros de historia familiar. Según los registros, la Iglesia Mormona tiene también 6 templos en varias regiones del país, incluyendo Sao Paulo, Recife, Porto Alegre, Manaus, Campinas y Curitiba. Estos números representan una diferencia dramática con el número del censo de 2010, según el cual sólo había 226.509 personas en el país que se auto-identificaban como mormones. Esta diferencia ha levantado muchas críticas contra de la Iglesia Mormona y cuestionan los datos de 2012 reportados por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días12.
 
Testigos de Jehová
 
Los Testigos de Jehová es la cuarta denominación religiosa de Brasil en número de fieles. En el año 2012, las autoridades brasileñas dijeron que había aproximadamente 756.455 miembros (el 0,3 por ciento de la población), con 11.127 congregaciones repartidas en las distintas regiones del país. En base a estas cifras, hay aproximadamente 1 seguidor de la Iglesia de los Testigos de Jehová por cada 255 habitantes13.
 
La Ortodoxia Oriental
 
La Ortodoxia Oriental completa las cinco principales religiones de Brasil. Según los últimos datos, hay aproximadamente 500.000 residentes en Brasil que se adhieren a la fe ortodoxa14. Como religión, la ortodoxia oriental llegó a Brasil en el siglo pasado, principalmente a través de una ola de inmigración procedente de lugares como el Líbano, Siria, Armenia, Grecia, Rusia y Ucrania.
 
Las religiones afro brasileñas en Brasil
 
Aunque el protestantismo es la religión de más rápido crecimiento en Brasil, el número de brasileños que pertenecen a una de las muchas religiones afro-brasileñas también está creciendo. En este grupo, las dos sectas más populares y ampliamente practicadas son Umbanda y Candomblé.
 
Umbanda
 
Umbanda es una religión brasileña que combina las influencias de las religiones indígenas amerindias, las religiones africanas, el catolicismo y el espiritismo. La religión se practica principalmente en las regiones del sur de Brasil, y en menor número en países como Argentina y Uruguay.
 
No hay ningún sistema de dogma uniforme entre todos los seguidores de la religión umbanda, pero hay ciertas creencias que son ampliamente extendida entre la mayoría de sus adherentes. Los practicantes de Umbanda creen en una deidad suprema llamada Olorum (o Zambi), que tiene una variedad de representaciones. Muchos seguidores creen también que varios santos católicos emiten energías y fuerzas divinas llamadas Orixás. Algunos seguidores buscan la interacción con los espíritus de los difuntos, y las ideas del karma y la reencarnación son también temas centrales de esta religión.
 
Los historiadores y teólogos dicen que la religión Umbanda es realmente una amalgama de varias religiones distintas. La religión toma su creencia en una deidad suprema y la reverencia de los santos del catolicismo. La creencia de que sus seguidores puedan comunicarse con los muertos a través de psíquicos y médiums es adaptada del espiritismo, mientras que la adopción y la deificación de Orixas proviene de las religiones indígenas de los brasileños oriundos15.
 
Candomblé
 
La religión candomblé fue fundada en el siglo XVI por los indígenas africanos que fueron llevados a Brasil como esclavos durante la dominación portuguesa. La mayoría de los practicantes de la religión son naturales de Brasil, aunque también hay seguidores en otros países de América Central y del Sur y en Europa. En total, los expertos estiman la religión tiene aproximadamente 2 millones de seguidores en todo el mundo16.
 
Los creyentes de la religión practican la rendición a "Oriashas", o los espíritus, hasta el punto de la posesión completa. Los creyentes han llegado a realizar diversos sacrificios a los espíritus y pedir a los espíritus también la sanidad.
 
Al igual que en Umbanda, la religión Candomblé enseña a sus seguidores de que algunos espíritus Oriasha son, de hecho, los santos católicos fallecidos. Expertos religiosos y sociales creen que este es el resultado del sincretismo religioso17 que combina religiones traídas del continente africano con las enseñanzas de los misioneros católicos en el Brasil del siglo XVI.
 
Una ceremonia típica candomblé implica el sacrificio de animales y la posesión de espíritus. No es raro que los sacerdotes de candomblé convoquen a los espíritus y se entregan a ellos, a menudo sucumbiendo físicamente a su control, mientras que, por su parte, los demás participantes cantan y bailan.
 
Candomblé es una religión politeístas--creen en muchos dioses—pero tienen, sin embargo, un dios principal, llamado Olodumare u Olorún. El origen de la mayoría de las deidades adoradas por los practicantes del candomblé se puede encontrar en los espíritus de una o más de las religiones de origen africano y en los santos católicos. También hay una rama del candomblé con una fuerte influencia islámica, que proviene de los esclavos que fueron llevados a Brasil desde el norte de África durante la época en que el Islam dominaba la región. Los adherentes a esta rama se llaman "varones" y tienen creencias y prácticas diferentes a los demás seguidores del candomblé. Ellos interactúan con diferentes espíritus, tienen diferentes días festivos, y su vestimenta es similar a la de los musulmanes en el Medio Oriente18.
 
Creencias religiosas en Brasil: Sin afiliación religiosa (agnóstico y ateo)
 
Como mencionamos en la apertura, Brasil es uno de los países más religiosos del mundo, sin embargo, el número de personas sin afiliación religiosa, agnósticos y ateos, ha estado subiendo constantemente. Según las estadísticas, en 1970, menos de 1 millón de brasileños carecía de afiliación religiosa. En 2000, sin embargo, el número de individuos no afiliados había aumentado a 12 millones, es decir el 7 por ciento de la población total19. Después del censo más reciente, en 2010, el número de agnósticos y ateos continuó creciendo a más de 15 millones, lo que representa el 8 por ciento de la población total de Brasil.

Referencias
1. “Brazil Religion.” brazil.org.za. Consultado el 6 de septiember de 2013.
2. “Religions: Brazil.” Nationsencyclopedia.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
3. “Brazil’s Changing Religious Landscape.” Pewforum.org. Consultado el 6 de septiember de 2013.
4. “Religion in Brazil: Profile.” Nationmaster.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
5. “Religion, Ethics and Politics in Brazil.” Scu.edu. Consultado el 6 de septiember de 2013.
6. “Religion in Brazil.” Religionfacts.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
7. “The Religions of Brazil.” Library.thinkquest.org. Consultado el 6 de septiember de 2013.
8. “Catholic Church in Brazil.” Catholic-hierarchy.org. Consultado el 6 de septiember de 2013.
9. “Biography of Pope Francis.” Vatican.va. Consultado el 6 de septiember de 2013.
10. “Brazil Religion: What Are the Top Five Religions?” brazilcultureandtravel.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
11. “Brazil’s Changing Religious Landscape.” Pewforum.org. Consultado el 6 de septiember de 2013.
12. “Brazil Church History.” Familysearch.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
13. “Brazil Religion.” brazil.org.za. Retrieved 6 September 2013.
14. “Brazil Religion: What Are the Top Five Religions?” brazilcultureandtravel.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
15. “Umbanda.” Religionfacts.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
16. “Candomble.” religionfacts.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
17. “Religion in Brazil: Profile.” Nationmaster.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
18. “Candomble.” religionfacts.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.
19- “Decline of Religion in Brazil.” Freethoughtblogs.com. Consultado el 6 de septiember de 2013.

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