La cultura de Brasil

Cuando el explorador portugués Pedro Alvares Cabral desembarcó, en el año 1500, en lo que hoy es el estado de Bahía, en la costa de Brasil, nombró al territorio recién descubierto Ilha de Vera Cruz (Isla de la Vera Cruz) Pues pensó erróneamente que había desembarcado en una isla1. Poco después, el navegante italiano Américo Vespucio partió hacia Brasil en un viaje encargado por la monarquía portuguesa, y regresó con un cargamento de madera dura y rojiza. La madera era muy similar a una variedad de madera del este de la India llamada pau brasil, que entonces era popular en Europa para la fabricación de armarios y de instrumentos musicales. Como resultado, pau brasil, se convirtió en el primero de los recursos naturales de Brasil explotados por el gobierno portugués. El país fue nombrado Brasil más tarde en referencia a esa madera.
 
Brasil es el quinto país más grande del mundo, tanto en área geográfica como en población. También es una de las naciones con más diversidad geográfica y cultural del planeta. Debido a esta gran diversidad, Brasil se ha ganado el apodo de "tierra de contrastes"2, un apodo que no pueda merecerlo más ningún otro país del mundo.
 
A efectos administrativos, el Brasil se divide en cinco regiones: Norte, Nordeste, Centro Oeste, Sudeste y Sur. De estas regiones, el Nordeste tiene la mayor proporción de personas de ascendencia africana, en el sur y el sudeste viven la mayoría de los brasileños de ascendencia europea y japonesa, mientras que los pueblos indígenas de Brasil se encuentran principalmente en el Norte y Centro-Oeste. A pesar de estas divisiones, la migración regional y el cruce entre razas han hecho de Brasil uno de los países de mayor diversidad racial del mundo.
 
Desde un punto de vista económico, muchos expertos (y una buena parte de los brasileños) ven a Brasil como un país dividido, comparando los ricos del Sur con Europa occidental y los pobres del Norte con la India3. Estos contrastes han dado lugar a muchos estereotipos negativos dentro de Brasil, como cuando los ciudadanos de Sao Paulo, la gran metrópolis en el sureste de Brasil, culpan de la pobreza de su ciudad y de la alta tasa de criminalidad a los migrantes procedentes del norte. Por otra parte, los habitantes urbanos de Brasil, en ciudades como Río de Janeiro y Sao Paulo, tienen una larga tradición de difamar a la gente de las ciudades y pueblos más pequeños en el interior rural del país, llamándoles pueblerinos incultos y paletos.
 
La cocina de Brasil Fuente Todos los brasileños adultos son muy conscientes de estas diferencias regionales y rurales o urbanas, y la mayoría tienden a identificarse estrechamente con su lugar de nacimiento. Un brasileño se puede considerar un nordestino, un mineiro (nativo del estado de Minas Gerais), o un carioca (natural de la ciudad de Río de Janeiro)4. Sin embargo, todos los brasileños comparten la cultura nacional, lo que hace del país un verdadero ejemplo de unidad en la diversidad. El legado de los portugueses en términos de lenguaje, el derecho y la religión ayuda a unificar esta enorme tierra y su gente. Por ejemplo, hasta mediados de la década de 1900 casi todos los brasileños eran católicos, y en la actualidad, prácticamente todos hablan portugués y se identifican con la dominante y duradera cultura brasileña.

La cultura de Brasil: El idioma

Casi el noventa y nueve por ciento de la población brasileña habla portugués, una lengua románica perteneciente a la familia indoeuropea de idiomas5. El portugués fue introducido inicialmente en Brasil a principios de 1500. Antes de la llegada de los portugueses, los indígenas hablaban lenguas pertenecientes a un mínimo de cuatro familias lingüísticas: arahuaca, Ge, caribes y tupí-guaraní. Como el tupi-guaraní era la lengua que hablaban los indios de la costa y la primera en entrar en amplio contacto con los portugueses sirvió como base para la lingua geral, un lenguaje desarrollado por los jesuitas para su trabajo misionero con la población indígena6.
 
La lengua portuguesa hablada por los brasileños difiere un poco del portugués hablado en Portugal—la gramática, el vocabulario y la pronunciación son un poco diferentes7. En el portugués brasileño se encuentran una serie de palabras indígenas que se han añadido a la lengua, en particular los nombres de las plantas nativas, animales y lugares, unos términos que no existen en el país de Portugal. Aunque los acentos en Brasil varían ligeramente de una región a otra, no son lo suficientemente pronunciados como para causar ninguna deficiencia en la comprensión. La inmensa mayoría de los brasileños son monolingües en portugués, pero hay muchos ciudadanos ricos y de clase media que han estudiado activamente otros idiomas, sobre todo el inglés, aunque también el español, el francés y el alemán. Los habitantes de Brasil están muy orgullosos de su patrimonio lingüístico y les ofende que muchos extranjeros, sobre todo los de Estados Unidos y Canadá, crean que hablan español8.

La cultura de Brasil: La religión

El catolicismo romano es la fe religiosa predominante en Brasil y, aunque el porcentaje de brasileños que se identifican como católicos ha disminuido en los últimos años (de 95 por ciento en 1950 a 73 por ciento hoy en día), Brasil sigue siendo el mayor país católico del mundo9.
 
En Brasil existe la separación de Iglesia y Estado y la Constitución de 1988 otorga a todos los ciudadanos libertad de creencias y de expresión religiosa. Sin embargo existe una relación muy estrecha entre la Iglesia Católica y el Estado, como la ha habido durante la mayor parte de la historia del país. Las principales fiestas católicas son también días festivos en Brasil y las inauguraciones de los edificios públicos y oficiales siempre están presididas por un sacerdote (o por un obispo). Además, las instalaciones relacionadas con la iglesia para el bienestar y la educación, tales como los seminarios religiosos, reciben ayuda financiera del gobierno federal.
 
El catolicismo practicado por los brasileños varía un poco según sea su entorno, urbano o rural. El "Catolicismo popular", que incluye las creencias y prácticas que no se observan en las ciudades, lo practican las personas en el interior rural del país. Tal catolicismo popular sobrevive en los centros de peregrinación en las tierras del interior que atraen a miles de brasileños, a menudo desde grandes distancias. Los fieles se comprometen a hacer una peregrinación en honor al santo o santa que haya concedido su petición (por lo general una curación física), y muchas veces el feligrés agradecido ofrece al santo una talla semejante a la parte de su cuerpo que ha sido curada10.
 
Aunque que el catolicismo es, con mucho, la religión predominante en Brasil, también hay otras religiones practicadas por una minoría de la población. El protestantismo, por ejemplo, especialmente la variedad fundamentalista, se está haciendo cada vez más popular. Las iglesias pentecostales han gozado de gran éxito en los últimos años. En lo que a menudo son servicios altamente emocionales, los creyentes testifican haber recibido la inspiración del Espíritu Santo, hablan en lenguas, y realizan curaciones. Mediante el uso de la radio y la televisión, se dirigen a los pobres y predican la auto superación a través de la iniciativa individual. Una secta relativamente nueva, la Igreja universal (Iglesia Universal), fundada en Río de Janeiro a finales de 1970, ahora cuenta con iglesias en todo Brasil y por el mundo11.
 
Todavía existen muchas religiones indígenas en Brasil, la más popular es el Candomblé, una religión que combina elementos africanos y europeos, donde las deidades se invocan a través de la posesión espiritual de los iniciados en el culto12. Muchos cristianos brasileños creen que el candomblé es "la obra del diablo", pero a pesar de las redadas policiales y la discriminación social en los últimos años, el candomblé se ha mantenido, e incluso florecido, como un símbolo vibrante de la identidad cultural afro brasileña.

La cultura de Brasil: Costumbres y etiqueta

Carnaval de Brasil Fuente A diferencia de sus homólogos en Norteamérica, los brasileños tienen menos sentido del espacio personal y no les molesta estar embutidos entre mucha gente en lugares públicos. Se sabe que la población brasileña se expresa físicamente y transmite sus sentimientos a través del tacto en lugar de las palabras. Algunos extranjeros podrían malinterpretar esta forma de expresión, como si fuera algo de naturaleza sexual, sin embargo los brasileños equiparan el contacto con la amistad y con la muestra de afecto13. Las mujeres suelen tocar más que los hombres y pueden saludar a los demás con besos en ambas mejillas y los hombres también se saludan con abrazos y palmadas en la espalda. La informalidad de este tipo de expresión se extiende también a la conversación. Los brasileños se dirigen los profesores, médicos, sacerdotes y otros profesionales utilizando su título, seguido de su nombre de pila, como profesor Juan, Doutora (Doctora) María o Presidente Jorge, en lugar del apellido, que es más común en América del Norte14.
 
Las expresiones varían en Brasil según la posición social de la persona. Por ejemplo, un sirviente por lo general le dará la bienvenida a su patrón con un apretón de manos blando, con los ojos bajos y la cabeza ligeramente arqueadas. Los titulados universitarios (e incluso aquellos que tan sólo lo parezcan) se les reconocen comúnmente como "doctor", tengan o no la titulación universitaria.
 
Los brasileños son menos reticentes con respecto a su cuerpo y la desnudez que la mayoría de las personas de otras culturas. Prueba de ello puede verse en la celebración anual del Carnaval, donde los artistas se visten con trajes escasos que consisten en poco más que un jirón de tela y algunas plumas, y los diminutos bikinis, llamados "hilo dental" (fio dental) en el argot de Brasil, que las mujeres de cualquier figura, tamaño y edad usan en las playas públicas de Brasil15.

La cultura de Brasil: Las Artes y Humanidades

Brasil tiene una tradición literaria honrosa y rica y varios de sus escritores han alcanzado notoriedad internacional, como Jorge Amado, el autor contemporáneo más conocido de Brasil. Las novelas de Amado han sido traducidas a más de 50 idiomas y sus escritos evocan vivamente los placeres sensuales y modernos de Brasil, en particular los de su Bahía natal que el escenario de la mayoría de su obra16.
 
Brasil, además tiene una tradición de literatura popular, aunque se conozca muy poco en el extranjero. Este tipo de literatura, conocida como literatura de cordel, que tiene su origen en la costumbre de exhibir folletos de versos colgándolos de una cuerda fina o cordel; son unos versos rimados todavía populares en el interior del Nordeste17. En las regiones donde es más alta la tasa de analfabetismo del país, estos versículos difunden noticias y perpetúan las tradiciones culturales. El cantante de cordel, que viaja de ciudad en ciudad realizando sus versos con el acompañamiento de una guitarra o un acordeón, escribe los versos, compone la melodía, imprime las letras en un folleto-que también vende-e incluso puede ilustrar el trabajo con su propios grabados en madera o bocetos18.
 
La música de Brasil no está considerada simplemente como entretenimiento si no que ha sido llamada la "banda sonora de la vida nacional."19 Brasil es famoso por dar al mundo la "samba" y "bossa nova" y la energía de su música acumula la influencia de los muchos elementos culturales del país.

La cultura de Brasil: La cocina

En todo Brasil hay tres alimentos principales que, hasta cierto punto, representan el núcleo de la dieta de la población: arroz, frijoles y mandioca20. La mandioca es un cultivo de raíz que se sirve de dos maneras en Brasil. Se puede consumir en forma de harina, fariña de mandioca, rociada sobre el arroz y los frijoles, o como farofa de mandioca, harina salteada en aceite con huevos, cebolla, aceitunas o varios otros ingredientes. Estos tres alimentos básicos se complementan a menudo con la carne, ya sea de cerdo o carne de res, aves de corral, o pescado. Sin embargo, la frecuencia en la que la carne se consume en Brasil está estrechamente ligada a la situación económica de la familia. Mientras que los brasileños de clase media y acomodada pueden comer carne casi a diario, las familias más pobres, asentadas en los medios rurales sólo pueden permitirse estas fuentes de proteínas de vez en cuando21.
 
En algunas de las ciudades más grandes de Brasil, la comida relajada del mediodía está siendo gradualmente reemplazada por los “lanches” (anglicismo de "lunch")22. Los lanches son más pequeños que la comida tradicional, por lo general se sirve en los restaurantes, en aquellos que ofrecen comidas estilo buffet y en los establecimientos de comida rápida como McDonald’s con sede en Estados Unidos. Las personas más pobres y las familias que viven en las zonas urbanas suelen comer en casa, o tomar un aperitivo en uno de los muchos puestos de comida situados en las esquinas y plazas de las ciudades.

La cultura de Brasil: Fiestas, celebraciones y deportes

Brasil Copa Mundial de Fútbol Fuente La celebración más importante de Brasil es el Carnaval, un festival de renombre internacional celebrado antes de la Cuaresma y conocido por sus animadas fiestas y peculiares personajes. El Carnaval son cuatro días de todo tipo de fiestas, que se caracteriza por los desfiles diarios de bailarines y músicos disfrazados, por los encuentros formales, los artistas callejeros y los concursos musicales. Todas las realidades mundanas de la vida se dejan a un lado cuando comienza el Carnaval. Mediante el uso de un disfraz, conocido como “fantasia” en portugués, cada brasileño, rico o pobre, se pueden convertir en la persona que desee ser durante los días del Carnaval23. La división entre los ricos y los pobres desaparece y todos los elementos opuestos de la sociedad brasileña se armonizan para formar una vertiginosa celebración de colorido y música.
 
Aparte de la vertiginosa celebración del Carnaval (que tiene un trasfondo religioso), Brasil también celebra una serie de fiestas y festividades seculares, muchas de ellas también de origen religioso establecidas antes de la promulgación de la Constitución de Brasil en 1988. Uno de estos días de fiesta es la fiesta de los Reyes Magos, observada el 6 de enero. En este día, los niños caminan de casa en casa, cantando canciones y pidiendo pequeños regalos y comestibles dulces. Aunque esta tradición se está extinguiendo poco a poco en las zonas más urbanizadas del país, aún se considera una fiesta importante en el interior rural24.
 
Durante el mes de junio se celebran una serie de fiestas populares conocidas como las Festas Juninas (Fiestas de Junio). Estas fiestas, con origen en la convención católica, son las fiestas de San Antonio (el 13 de junio), San Juan (el 24 de junio) y San Pedro (el 29 de junio). Se celebran con enormes hogueras públicas, comidas y juegos tradicionales, bailes y fiestas para los niños25.
 
El 7 de septiembre de cada año, los brasileños celebran su independencia de Portugal, que se produjo en esa fecha en 1822, cuando Pedro I, el príncipe heredero, declaró la independencia de Brasil de la madre patria colonial. Otro día de fiesta pública y legal es la Fiesta de Nossa Senhora, patrona de Brasil, que tiene lugar el 12 de octubre; y la Proclamación de la República, que celebra la desaparición del Imperio de Brasil, se celebra el 15 de noviembre26.
 
Como país cristiano, Brasil celebra la Navidad y el Domingo de Pascua, y en el último día del año, el 31 de diciembre, Nochevieja, miles de seguidores de las religiones indígenas y afro-brasileñas se dirigen a las playas de Brasil para rendir homenaje a Yemanjá, la diosa del mar27.
 
En Brasil se juegan muchos deportes, como el béisbol y el baloncesto, pero ninguno se puede comparar en popularidad al deporte nacional, el fútbol de Brasil28. Los brasileños son fanáticos cuando se trata del fútbol, y algunos de los equipos jugadores mejores del mundo son de Brasil. Durante la Copa Mundial de Fútbol, que se realiza cada cuatro años, la nación esencialmente se apaga, y el delirio en las calles es casi palpable. Banderas brasileñas están en alto y todo el país se viste con los colores nacionales de amarillo y verde, mientras jalean a sus jugadores favoritos, sus héroes nacionales, para que regresen con la Copa a Brasil.

Referencias
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2. “Brazil: Cultural Life.” britannica.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
3. “Brazil Culture.” brazil.org.za. Consultado el 27 de octubre de 2013.
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5. “Brazil: Language.” britannica.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
6. “Brazil: History and Culture.” geographia.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
7. “The History of the Language in Brazil.” linguaportuguesa.ufrn.br. Consultado el 27 de octubre de 2013.
8. “Brazilian Language.” photius.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
9. “Brazil: Religion.” brazil.org.za. Consultado el 27 de octubre de 2013.
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11. “Brazil’s Changing Religious Landscape.” pewforum.org. Consultado el 27 de octubre de 2013.
12. “Brazil Indigenous Peoples: Indian Tribes Culture in Brazil.” off2brazil.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
13. “Brazil: Language, Culture, Customs and Etiquette.”  kwintessential.co.uk. Consultado el 27 de octubre de 2013.
14. “Brazil Culture and Customs.” footprinttravelguides.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
15. “Brazil: Culture, Customs and Etiquette.” culturecrossing.net. Consultado el 27 de octubre de 2013.
16. “Brazil: Literature.” un.int. Consultado el 27 de octubre de 2013.
17. “Brazilian Art, Culture and Events.” culturart.co.uk. Consultado el 27 de octubre de 2013.
18. “Arts and Culture of Brazil.” 123independenceday.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
19. “Arts of Brazil.” artsofbrazil.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
20. “Cuisine of Brazil.” princeton.edu. Consultado el 27 de octubre de 2013.
21. Blazes, Marian. “Brazilian Food: Traditional Brazilian Food and Recipes.” southamericanfood.about.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
22. ‘The Regional Cuisines of Brazil.” gourmet.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
23. “Carnival: Most Famous Festival of Brazil.” calendarlabs.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
24. “Brazil: Holidays.” mapsoftheworld.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.
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28. “Brazil Sports and Recreation.” britannica.com. Consultado el 27 de octubre de 2013.