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Una breve historia de Antártida

Hace unos 135 millones de años, algunos continentes se agruparon para formar tres grandes áreas de tierra en la Tierra. A una de estas partes de tierra se le llamó Gondwana, la cual hoy en día incluyen los continentes de América del Sur, África, Antártida, Australia y el subcontinente Indio.

Hace unos 45 millones de años, Gondwana se dividió, desplazándose los continentes a las posiciones donde se encuentran hoy en día. La Antártica está en la posición más al sur de la Tierra, donde las temperaturas son muy frías.

Se cree que la Antártida no fue siempre helada, ya que algunos científicos han encontrado fósiles de plantas, árboles y animales de clima cálido.

Cuando la Antártida formaba parte de Gondwana, se encontraba al norte, donde es más cálido. La Antártida era un continente con montañas y tierras bajas, como cualquier otro continente. Hace unos 38 millones de años, los glaciares comenzaron a cubrir la Antártida, quedando hoy en día cubierto casi completamente de hielo.

La Antártida se descubrió a principios del siglo XVIII.

El primer explorador que cruzó el círculo polar Antártico fue James Cook, el capitán de un navío Británico, sin embargo nunca llegó a ver el continente, solo lo circunnavegó. El capitán sabía que había un continente meridional debido a los depósitos de rocas en los icebergs, aunque no era el continente poblado que esperaban.

En 1820, el cazador de focas Nathaniel Palmer (EEUU) y los oficiales navales Británicos Edward Branfield y William Smith, navegaron cerca de la punta de la Antártida.

La primera vez que se desembarcó en el continente Antártico fue en 1821 y lo hizo John Davis, otro cazador de focas de EEUU.

En 1823, James Weddell, un ballenero británico, descubrió el mar que lleva su nombre y llegó hasta donde ningún otro barco había llegado antes, al punto más meridional del continente.

No fue hasta el año 1840 que se le concedió a la Antártida el rango de continente.

Hubo 3 expediciones, una francesa, una estadounidense y una británica, que navegaron por la costa y se dieron cuenta de que la tierra que estaba cubierta de hielo era en realidad la masa continental.

Desde entonces, muchas expediciones llegaron a la Antártida para visitar y explorar el continente. El propósito ahora era la búsqueda del polo sur.

Una expedición británica, la cual dirigía Robert Scott, y otra expedición noruega, la cual estaba comandada por Roald Amundsen, emprendieron la búsqueda del polo sur en 1910. Roald Amundsen, junto a cuatro miembros de su equipo, llegaron al polo sur el 14 de diciembre de 1911, con la ayuda de trineos que arrastraban los perros. La expedición de Robert Scott llegó al polo sur el 18 de enero de 1912, pero en el viaje de vuelta murieron todos.

Los primeros en sobrevolar en avión la Antártida fueron George Wilkins (Australia) y C.B. Eielson (EEUU), en el año 1928.

Los Estados Unidos enviaron a la Antártida una expedición tras la II Guerra Mundial. Esta expedición era la más grande jamás enviada al continente Antártico, estaba formada por más de 4.000 personas, más de 20 aviones y 13 barcos. En esta expedición se sacaron fotografías de la costa para hacer mapas.

A partir de 1957 comenzaron en la Antártida las exploraciones científicas y sistemáticas a largo plazo.

Hay más de 60 estaciones científicas establecidas por 12 distintas naciones.

Tras firmarse el Tratado de la Antártida en 1959, el cual entró en vigor en 1961, se permite la investigación científica con fines pacíficos en todo el continente, y se prohíbe la explotación petrolífera u otros minerales por al menos 50 años.


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